時事紀實︰貧窮裡掙扎逾1.5億童工悲歌

幻滅的巧克力夢工廠!在美國,平均每人每年吃掉11磅(約5公斤)巧克力,但知名品牌巧克力工廠卻是虐待童工的大本營。美國US uncut媒體點名10家涉及虐待童工的巧克力大廠,呼籲盡快取消剝削童工、牟取利益的行為。

10大血腥巧克力廠
2001年幾間巧克力大廠商簽訂了「哈金安格議定書」,承諾會在2005年前消除剝削童工的問題,但期限不斷地被延後,雖然他們在2012年再次聲明,會在2020年之前做到「百分之百採購具有第三方認證的可可原料」,但2009-2014年可可產業的童工人數成長51%的調查結果,卻不禁令人質疑企業言行不一。

美國US uncut媒體點名10家涉及虐待童工並從中獲利的血汗巧克力大廠,包括好時(Hershey)、瑪氏(Mars)、 雀巢(Nestle)、歌帝梵(GODIVA)、卡夫食品(Kraft)、時思糖果(See’s Candies)、福勒(Fowler’s Chocolate)、ADM cocoa、Guittard Chocolate及Chocolates by Bernard Callebaut,呼籲大眾以消費者的力量監督企業,並支持公平貿易商品,督促大廠改善不合理的勞動情況。

童工人數攀升
非洲的可可豆供應了全世界三分之二的巧克力,其中西非象牙海岸就佔了40%。但當地使用非法童工的情況嚴重,童工年齡只有11-16歲,有些孩童甚至年僅7歲,他們被綁架到封鎖的農園,每週工作80-100小時,等於每天11-15小時,且時常被以拳頭相向,甚至用皮帶和鞭子抽打。

「被毆打已經是例行公事了。」被釋放的童奴阿里說,「我們沒日沒夜地搬運可可豆,如果跌倒了,不只沒有人會拉你一把,還會被毒打,直到我再次背起超出負荷的重物。」

紀錄片《巧克力的黑暗面》裡提到,「哈金安格議定書」已經過15年,卻沒有任何效力,甚至童工人數繼續攀升,主因是巧克力需求越來越高,但貧困的非洲小農沒有議價能力,只能賤價用勞動力換取巧克力價格7%以下的收入。

日前,國際勞工組織網站發布《全球童工估算:結果與趨勢,2012-2016年》報告。 報告估計,全球約有1.52億5歲至17歲的童工,較2008-2012年階段下降了9.7%。

自2000年國際勞工組織開始監測童工現像以來,全球童工數量已大幅下降,但過去4年下降速度放緩,報告認為按照此速度將很難實現2015年聯合國成員國計劃目標,在2025年之前徹底消除童工現象。

窮的地方童工多,但有錢的地方不一定就沒有。 根據報告顯示,非洲地區和低收入地區每一百個兒童中就要約19個兒童是童工。 戰亂國家每100個兒童中就有17個童工,是世界平均值9.6個的1.7倍。 但高收入國家也存在兩千萬人左右的童工。

童工勞動主要集中在農業(70.9%)。 五分之一的童工勞動力在服務業(17.1%),而11.9%的童工從事工業。 部分童工每週工作時長超過43小時。

報告使用了105個國家的數據,涵蓋全球11億多兒童。 具體數據來自國際勞工組織、兒童基金會及其他官方機構的多項調查結果,經匯總整理後用於估算預測。 數據缺失的國家和地區根據同區域其他國家數據進行推算。

需要說明的是,並非所有僱傭未成年人工作都屬於使用童工。 根據國際標準,該報告使用童工是指使用未成年人從事危險性工作,或工作時間太長,或僱傭兒童太年幼。 其後果是使兒童置於危險之中,剝奪他們健康童年的玩耍時間,或妨礙他們接受教育。 例如歌舞團、雜技團這類必須從小培養其技能的行業或工作,僱傭未成年人不屬於使用童工範疇。

為了使人們更好地理解什麼是國際社會反對和打擊的童工形式,英國《衛報》梳理了關於童工及其對孩子負面影響的五個誤區。

【誤區一:童工生產的所有東西都是壞的】

兒童可以參與很多不同的工作,並不是所有兒童幹的活都是國際社會打擊、力求消滅的對象。比如,如果一名兒童或少年參與的工作對其健康沒有負面影響,也不阻礙他們上學,一般而言可以接受。人們承認,這類工作可以對孩子們產生積極的影響,有助於他們的個人成長,有助於他們家庭的福祉。

也就是說,孩子利用課餘時間打工,掙點零花錢或補貼家用,並且不影響健康,就不是我們反對的童工。

 【誤區二:大多數童工在工廠工作】

“通常情況下,大多數人以為童工就是在’血汗工廠’工作,但實際上,大多數童工在農業領域、尤其是只能勉強維持生計的農業領域工作,”奎因說。

國際勞工組織估計,年齡5歲至17歲的童工中,58.6%在農業領域;6.9%從事家政服務;7.2%從事工業,包括礦業、製造業和建築業;還有25 .4%在服務業,包括零售、餐飲和運輸。

  【誤區三:童工只存在於窮國】

童工是一個全球性問題。的確,童工現像在發展中國家、最不發達國家較多。亞亞太地區的童工人數最多,估計有7770萬人;撒哈拉沙漠以南的非洲國家童工比例最高,5歲至17歲的兒童中21%淪為童工。

不過,在其他地區,童工同樣是社會問題。奎因說,全球1.68億童工中,1200萬在高收入或中等收入國家。

“童工問題最嚴重的顯然是低收入國家,然而,童工不是這些國家和地區獨有的問題,”奎因說。儘管高收入國家的童工數據難以掌握,但歐洲國家、美國已經發生數起童工在有害環境下工作的事件,受害者以年齡15歲至17歲的孩子居多。

 【誤區四:童工是發展經濟必要的罪惡】

一些學者認為,主要經濟體得以成功的一部分原因是剝削童工,如今的新興經濟體有必要使用低成本的童工。這種觀點認為,英國、美國在工業革命時曾經大量使用童工,現在的新興經濟體也有必要使用童工,比如在家政行業、製衣業。

但是,國際勞工組織認為,新興經濟體需要越來越多有技能的勞動力,需要勞動人口接受過有質量的教育。“大家如果看看一些亞洲、南美和其他地區的國家,就會發現,一些國家在經濟上取得成功,恰是得益於把教育和社會保障放在首要位置。對許多國家來說,在教育上投入,有助於經濟增長,”奎因說。

 【誤區五:童工有助於兒童成年後就業】

國際勞工組織2015年一份關於童工現狀的報告分析了童工對孩子的長期影響,包括當過童工的孩子成人後的就業情況。調查發現,做過童工的年輕人成年後更可能只能幫家里幹活或從事低收入工作,而那些不得不輟學或者在不到15歲(不少國家的最低就業年齡)就工作的兒童,成年後找不到工作的風險反而更大。

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柬埔寨房產熱暗藏「血磚頭」

柬埔寨近年發展迅速,連帶樓市也變得熾熱非常,一座座新樓於首都金邊拔地而起。然而堆砌出這些繁華的磚頭,卻被揭發是由當地貧窮家庭付出血汗所製。

倫敦大學皇家哈洛威學院(Royal Holloway, University of London)周二(16日)發表的一份研究報告指,柬埔寨數萬務農家庭,因氣候變化而負債纍纍,磚窰窰主替他們償還後,便視之為廉價勞工,迫使他們於極度惡劣環境製磚,直至還清債務為止。

報告指,金邊磚頭需求持續緊張下,窰主逼使成千上萬貧窮家庭在惡劣環境下挖泥燒磚,當中甚至包括兒童。他們未有佩戴任何防護裝備,故每次都會吸入大量窰爐煙霧與粉塵,誘發呼吸系統疾病;除此之外,這些窯爐通常十分簡陋,窰工工作時被倒塌磚頭壓傷至截肢,也是時有所見。當患病窰工需要入城就醫時,窰主甚至不允許任何家眷同行,以避免這名窰工趁機逃走。

柬埔寨雖為東南亞經濟增長最快的國家之一,但貧富不均情況依然嚴重。世界銀行數據顯示,柬埔寨人均年收入為1230美元,惟現時金邊一間兩房單位,卻至少要26萬美元。換言之,一個平常柬埔寨人,需要工作210年才能於金邊置業。

延伸閱讀︰綠能科技的背後-血汗鈷礦的童工悲歌

她開發不會蛀牙的棒棒糖 13歲當上年收破億公司CEO

美國一名年僅13歲的少女,靠著銷售「不會讓你蛀牙的」棒棒糖,打造出一間年收入破億公司,年紀輕輕當上執行長,公司賣出的棒棒糖更在今年夏天登上亞馬遜(Amazon)的熱銷榜,媒體節目也爭相邀訪。

根據外媒報導,位在底特律的一間市值超過數百萬美元的糖果公司「Zollipops」,公司執行長是年僅13歲的女孩摩爾斯(Alina Morse),這間公司以販售「不會讓你蛀牙的」棒棒糖聲名大噪,之後又開發出一樣不會讓人牙齒不健康的太妃糖,甚至還有潔牙糖,深受人們喜愛,目前全美就有超過7500家商店上架,光是今年預計的零售額就大概有500到600萬美元(約台幣1億5000萬到1億8000萬元)之間。

摩爾斯表示,2012年,當時還只有7歲的她在某天與父親到銀行時,行員因為看她是小孩子,便拿了根棒棒糖要請她吃,這時父親就教育摩爾斯說糖果不能多吃,因為對牙齒有害。這時天真無邪的摩爾斯就問:「這個世界上有沒有不會傷害牙齒的糖果呢?」她也不光是好奇,在父親的協助下,還直接採取行動上網找資料、詢問店家,甚至還找上牙醫、保健專家等等,那時的摩爾斯,已經想要自己開發出對口腔無害的糖果。

起初用自家的烤箱、微波爐做實驗,之後父親直接帶著摩爾斯找工廠合作,進行了上百次的試行生產,終於讓他們成功研發出以天然代糖為原料的糖果,可以減少吃糖導致的牙菌斑和口腔細菌。成功以後,摩爾斯還和父親討論起要利用零售通路販售他們開發的糖果,並先後在美國各大知名零售商全食超市(Whole Foods)、克羅格(Kroger)、沃爾瑪(Walmart)等上架,今年夏天還登上了亞馬遜(Amazon)無糖類(sugar free)糖果熱銷榜。

摩爾斯的事蹟被媒體報導後,開始接到不少節目邀約,美國有線電視新聞網,NPR 和 FOX 、知名電視節目史蒂夫.哈維脫口秀(The Steve Harvey Show)等媒體節目都有邀訪過她。摩爾斯的父母也表示,女兒常常提出很多想法,他們也認為大多數優秀的CEO都是很擅長問問題的,而這也是女兒能成功的關鍵,沒有包袱,對任何事都充滿好奇心,並勇於去求知,也鼓勵女兒繼續朝這條路走,讓女兒去完成自己想要的事。

日避震裝置廠造假 東京車站、晴空塔、核電站中招

日本油壓機廠家KYB篡改免震和減震裝置數據,違規產品和相同型號的裝置被用於全國各地的各種設施。包括核電站、晴空塔、東京都廳、東京車站等,東京奧運會和殘奧會的賽場也使用了違規裝置,受影響建物已知近千棟,影響進一步擴大。

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發生問題的裝置是利用油的粘性來減少建築搖晃的Oil Damper(油壓緩衝器),裝設在建物的牆壁或地底,可以吸收地震的能量,減緩建物的搖晃,KYB及其子公司篡改數據以使其處於標準範圍內。

日本國交省認為使用違規裝置的建築物沒有因震度7(日本標準)左右的地震而倒塌的危險,但若裝置無法發揮設計性能,搖晃程度將超過預期,對建築物影響可能會超出預想。

NPO法人建築GMEN之會理事長大川照夫指出,因地震產生意想不到的搖晃時,無法排除發生事故的可能性。

據NHK等報導,數據竄改從2000年3月開始至今,已超過18年。其中最遲2003年已經有員工提出檢舉,而展開內部調查。初步統計,KYB提供可能有問題的避震裝置,在全國986處建築使用,其中包括東京都廳、北海道廳、東京車站等。日本最高的建物晴空塔、靜岡縣濱岡核電廠、福井縣敦賀核電廠也都有使用。

KYB將在19日午後公布所有建物的名單,擬對所有違規產品進行更換,同時也針對賠償等應對展開研究。國土交通省要求KYB迅速彙報情況,並通令其他88家免震裝置生產廠家進行內部查驗,是否同樣存在數據篡改的問題,在年內匯報結果。

 

移民大軍 一夜暴增至近萬人 川普急了 要軍警戒備

Honduran migrants continue their march to the US border in Mexico

就在美國期中選舉投票兩周前,一度受阻的中美洲移民大軍無視川普總統的威脅和警告,21日再度集結,邁向美墨邊界,而且一夕之間陡增至近萬人,在天剛破曉徒步走向墨國邊城,十人一列,齊肩並行隊伍綿延近一哩。因邊界大橋被堵,許多移民不顧危險,扶幼攜少,紛紛下水渡河,一名撐筏渡河的宏都拉斯男子宣稱:「沒有人能阻擋我們,除了上帝。」他們的目標都是要進入美國,尋求政治庇護。

美聯社報導,川普先前已對宏都拉斯和墨西哥兩國政府提出警告,設法阻止,仍無法嚇阻這波移民潮,川普21日強硬表示,這些移民若試圖進入美境,將被驅回,他並譴責民主黨,因他們立場軟弱,導致今日局面。

川普在推文中說:「已竭盡全力阻擋非法外國人跨越南部邊界,大家必須先在墨西哥申請庇護,若遭駁回,美國將拒絕他們人境,法院要求美國做不可為之事。」他將之歸咎民主黨,寫道:「此移民潮是民主黨的恥辱,應馬上修改移民法。」

國土安全部長尼爾森在同日稍早表示,國安部密切注意邁向美墨邊界的宏都拉斯、薩爾瓦多移民潮動向。她說:「在我們密切注意移民潮危機的同時,仍須留意跨國犯罪集團和其他不法之徒,正利用這些加入此不法移民途徑者的弱點,我們全力支持瓜地馬拉、宏都拉斯和墨西哥的努力,他們正設法解決這個危急情勢,確保地區安全。」

除了這批移民大軍,另有數百人已在墨西哥申請難民身分,約1500人在蘇恰特河外的瓜地馬拉境內,希望合法進入墨國。批評者指責川普總統再試圖利用移民問題,在期中選舉投票前激發共和黨基本盤選民。在投票不到兩周之際,這批移民潮出現,川普總統如何再強硬處置而不會招致反效果,是一大考驗。

美聯社報導,20日晚上,美墨邊境聚集約2000人,21日暴增的移民不知從何處而來,但每天都有人加入和離開這個移民大軍,有的人跨越瓜地馬拉和墨西哥後,成群結隊以自己的步調向前邁進。

他們像一隊窮人大軍穿越墨西哥,一邊高喊口號:「我們必勝。」 (Yes, we could)

58歲的宏都拉斯卡車司機和泥水匠卡斯泰拉諾斯說,在墨西哥堵住邊界大橋後,他乘筏渡河入境,他說:「沒有人能阻擋我們,除了上帝。我們推倒門戶,繼續邁步向前。」他希望到美國工作,他說:「我可以辦到。」他指著腳底柏油說:「我已一路走過高速公路。」

這些移民說,他們放棄循合法途徑入境墨西哥,因為申請庇護程序太過緩慢,而且多數人想要繼續前往美國。他們舉手表決,決定結伴而行,走到跨越蘇恰特河的大橋時,呼籲已在橋上的人加入他們。

上周,川普曾表示,如果這個移民大軍拒絕回頭,他可能動用軍隊,關閉邊界。

 

 

兩年兩颶風襲北卡-氣候變遷共和黨終於信了

美國科學界一面倒認為氣候變遷正在影響大家生活,聯合國本月也出版重要報告,川普總統本周仍否認有這回事。沒想到,以往科學界一直無法說服共和黨人有這回事,大自然卻做到了,因為兩年來已有兩個颶風直接侵襲北卡羅來納州。

「華盛頓郵報」報導,以北卡州濱海大城威明頓的65歲居民瑪姬.懷特(Margie White)為例,9月來襲的佛羅倫斯颶風吹倒鄰居庭院一棵很大的橡樹,樹幹打穿了她家屋頂,還幾乎占據了整條車道。上周她與孫兒看著工人清理現場,整條街都散布了被吹倒的樹木與各種殘骸。

懷特說:「我一直以為氣候變遷只是一堆屁話,但現在我真的認為正在發生。」

她表示,夫婦倆住在威明頓的過去26年來,暴風雨愈來愈頻繁,強度也愈來愈大,每次來襲都會降低他們對於氣候變遷的質疑。自從9月風災後,夫妻倆每天早餐的話題都不脫氣候變遷。

北卡州漁民近年來也發現,由於海水變暖,在外海洄游的黑海鱸魚已經往北遷移,而且因為海平面上升,現在在河流中竟然可以看到有海水魚類,例如比目魚。

佛羅倫斯颶風的風災過去後,北卡州伊隆大學(Elon University)10月初民調顯示,37%共和黨人相信,全球暖化「很可能」在未來50年衝擊北卡州沿海社區,這個比例幾乎是2017年13%的三倍。

不只如此,認為氣候變遷「完全不可能」影響沿海社區的北卡州共和黨人,從2017年的41%,降到今年的31%。

伊隆大學政治學教授胡瑟(Jason Husser)說:「這就表示,共和黨內有一批人數眾多的非主流族群,至少開始接受氣候變遷這個可能性,這可以說是個轉折點。」

啤酒也要漲價了!-極端氣候惹的禍

氣候變化影響作息活動,現在連啤酒要因此漲價了!以大麥作為主要成分的啤酒一直都是全球最受歡迎的酒精飲料,但由於極端氣候影響大麥產量,全球啤酒供應可能處於危險之中。

近年來,啤酒產業平均消耗全球約17%的大麥產量,但這個比率在主要啤酒生產國之間差異巨大,巴西為83%,澳大利亞為9%。而最新研究結果顯示,根據嚴重程度不同,潛在的平均產量損失將在3%到17%之間。

研究還顯示,在最嚴重的氣候變化事件下,全球啤酒消費量將下降16%,即290億升,大致相當於美國全年啤酒消費量的總和,並最終使得啤酒的平均價格上漲一倍。

即使在不太嚴重的極端氣候期間,啤酒消費量也下降了4%,而價格上漲15%。

這項發表在「自然植物」(Nature Plants)雜誌上的研究結果進一步指出,近年來,啤酒消費量最大的國家在氣候變遷的影響下消費降幅也最大。

例如,隨著極端氣候事件的嚴重性增加,當今全球消費最多啤酒的中國受影響程度比其他任何國家都要大,最嚴重的時候消費量下降了43億4000萬升。而在英國,啤酒消費可能減少3億7000萬到13億3000萬升,價格也可能會翻倍。美國的情況也並不樂觀,消費量可能會減少10億800萬至34億8000萬升。

關恩還表示:「越來越多的研究已經開始預測氣候變遷對全球糧食生產的影響,特別是小麥、玉米、大豆和水稻等主要作物。」 「儘管一些人關注氣候變遷對葡萄酒和咖啡等奢侈作物的潛在影響,但對啤酒的影響卻一直沒有得到仔細評估。」

大麻合法化後車禍增 較鄰近州份多6%

美國公路安全保險研究所,與公路事故損失研究所,分別發表報告,顯示在美國娛樂用大麻合法化的州份,包括科羅拉多州、內華達州、奧勒岡州和華盛頓州,車禍宗數較其他未合法化的州分,高出最多6%。

目前,全美共9個州份可以合法吸食娛樂用大麻,准許使用醫藥用大麻的州份則有30個。期中選舉臨近,密西根州和北達科他州,都有關於大麻合法化的議題表決,但使用大麻在聯邦層面仍屬違法。

兩間研究所的主席赫奇(David Harkey)表示,研究並未證實吸食大麻是車禍增加的原因,但補充有關分析是「有力指標」,顯示大麻在道路安全中有影響。

他預期大麻將在更多州份合法化,希望研究能發揮作用,喚起民眾和立法機關對大麻使用的關注。他指出,要測試血液中的大麻含量,不像測試酒精含量般容易,而法例也沒規定血液中大麻含量的上限。研究又指,酒駕通常發生於晚上,但使用大麻後駕駛的情況,則是全天可見。

男子埃及度假猝死 遺體返國「心臟、腎臟」全消失

埃及以古老文明遠近馳名,每年吸引大批遊客前去朝聖,但一名英國男子日前去埃及遊玩時,身體感到不適,最後不幸在埃及逝世。不料埃及政府在沒得到家屬同意下,擅自將男子遺體解剖檢驗,男子遺體送回英國後,竟發現男子的心臟、腎臟不翼而飛。

據外媒報導,62歲的漢弗萊斯(David Humphries)上個月跟家人到紅海沿岸的度假勝地洪加達(Hurghada)玩,當他在飯店泳池邊跟孫子、孫女玩耍時,突然胸口疼痛感到不適,便前去當地醫院求診,醫師也開了一些抗生素給他,不料幾天後漢弗萊斯突然死亡。

而漢弗萊斯的36歲女兒古道爾(Anita Goodall)當時懷疑,父親的死跟就診的醫院有關,拒絕在當地進行驗屍,要求將遺體送回英國化驗,但埃及政府以調查為由,擅自將遺體解剖,在歸還時還強調「遺體狀態不適合觀看」,令她感到有點不對勁。

不料漢弗萊斯的遺體本月1日送回英國,交給英國的驗屍官解剖檢查後,驗屍官卻發現遺體的心臟和腎臟全不翼而飛,古道爾在收到告知後相當震驚,錯愕地表示「傳說埃及失去心臟的死者會無法安息」,實在不明白為何要如此對待她爸爸,原本藉由遺體的心臟可能可以釐清死因,現在已經無從得知了,她也將聘請律師著手調查。

埃及的醫院雖然堅稱,遺體在離開醫院時「完好無缺」,但埃及非法販賣器官並不稀奇,光在今年就有37人因人體器官交易遭到開羅法院定罪,是否離奇不見的器官跟非法交易有關,相關單位還在進一步調查中。

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