時事紀實︰令人震驚!逾1/3美國人不工作

紐時分析:亞股開年重挫-不會是今年唯一

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紐約時報報導,由於大陸經濟持續降溫,加上美國升息趨勢確定,市場分析師認為,今年亞洲市場陰影籠罩,亞股會是動盪不安的一年;而亞股二○一六年首個交易日幾乎全面重挫,恐怕不會是今年唯一一次。

大陸民間數據顯示,大陸製造業意外下滑,加上沙烏地阿拉伯和伊朗兩大產油國斷交,中東情勢引發投資人不安,大陸股市四日應聲重挫,甚至觸發全天熔斷機制,兩市暫停交易至收市。滬深三百指數大跌百分之五時,一度暫停交易十五分鐘;重開後賣壓依舊沉重,滬深三百指數大跌百分之七後,大陸股市下午一時卅四分停止交易,提前收盤。陸股和亞股重挫拖累歐美股,美股道瓊指數四日一開盤就大跌三百多點,跌幅超過百分之二。

「凱投宏觀」的大陸經濟學家伊凡斯─普里查德說,當局引進熔斷措施,市場即會傾向測試這些機制,因此四日停市並不全然令人意外,倒是熔斷機制會限制流動性,導致股市交易更加困難,市場更往下挫。

前膽未來,匯豐銀行股市策略師喬希說,今年亞股若有股市上漲,較可能是拜公司營收成長所賜,不太可能來自市場氛圍廣泛獲得改善 。

至於沙烏地阿拉伯處決什葉派教士尼姆,沙國與伊朗兩國關係爆發危機,中東地區緊張升高,分析家認為,除非沙國和伊朗無法控制局面導致內亂,影響原油供給,否則這項因素對市場影響應該有限。

在亞洲市場,油價四日一度因中東情勢不安而上漲百分之三,但其後又回落至原點。由於沙國堅持不減產原油,伊朗也期望今年稍後增加原油出口,供給面暢旺讓油價面臨上檔壓力。

澳盛的經濟學家指出,他們對大陸經濟的其他部分仍能撐起整體經濟成長懷抱希望,儘管製造業疲軟,對成長不利,但若服務業,尤其是金融業表現強勁,仍能抵銷製造業的疲弱。

 

 

 

可口可樂一則社群貼文,同時惹怒俄羅斯和烏克蘭
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捲入克里米亞主權爭議。
兩邊不是人,可口可樂乾脆刪除。
可口可樂在社群網站張貼繪有俄國地圖的新年賀圖,但未把克里米亞納入;在俄國用戶抗議下,5日重新貼圖納入克里米亞,卻惹怒了不承認克里米亞被俄併吞的烏克蘭。「父子騎驢」的可口可樂最後乾脆刪文。
地圖未見克里米亞 俄國用戶火大。

上月30日,可口可樂在俄羅斯最具人氣的社群網站VK發表恭賀新年訊息,附圖是紅色為底,以白雪為意象的俄國地圖,但有用戶抗議該圖未見克里米亞。
本月5日,可口可樂發表更新版的地圖並向俄國網友道歉。新版地圖不但加入克里米亞,還加入位於波蘭和立陶宛的飛地(enclave,指位於外國領土間的領地)「加里寧格勒」,以及1945年自日本手上奪來、迄今仍有領土爭議的千島群島。

新版地圖得罪烏克蘭 民眾揚言抵制

新版地圖雖稱了俄羅斯的意,卻犯烏克蘭眾怒,烏克蘭民眾揚言抵制可口可樂。最後可口可樂5日稍晚刪除貼文,其烏克蘭分公司在臉書發文表示:「親愛的朋友,感謝您的關注,我們決定刪除引起不快的項目。
可口可樂位於美國亞特蘭大的總部5日晚間也發表聲明,稱圖案設計公司在未知會他們的情況下逕行改圖,為引發爭議一事道歉;可口可樂並強調,生意歸生意,他們沒有任何政治立場。

2013年10月,烏克蘭總統亞努科維奇突然拒絕原定和歐盟簽署的貿易協議,導致親歐盟人士示威,要求如期簽署協議。2014 年1月,亞努科維奇簽署新法,禁止幾乎所有形式的抗議活動,引爆全國怒火,政府鎮壓大規模示威,造成數十人死亡。2014年2月,亞努科維奇被議會罷免職務。
由於烏克蘭經濟不振,親歐盟人士希望政府向歐盟靠攏並取得紓困。另一方面,俄羅斯也有意拉攏烏克蘭,以天然氣補助款交換烏克蘭不加入歐盟。

前年克里米亞公投 97%人民支持入俄

然而,烏克蘭東部及克里米亞的親俄勢力也在示威中趁機崛起,克里米亞於2014年3月舉行公投,高達97%選民支持入俄。同月普亭立即批准相關條約,將克里米亞納為俄國領土。

2014年4月開始,烏東叛軍陸續占領盧甘斯克與頓內次克兩省,逕行宣布獨立,並與政府軍交火;據信俄羅斯暗中提供叛軍武器,甚至有俄國軍隊進入烏東,但俄國始終否認。2015年2月,烏、俄及歐盟在白俄羅斯舉行峰會,會中同意政府軍與叛軍停火,允烏東兩省擴大自治權,但雙方仍有零星衝突。

 

 

令人震驚!逾1/3美國人不工作

隨著美國經濟逐步恢復,就業率逐漸上升,人們理所當然地認為,在工作的美國人比率應該有所上升,但事實卻恰好相反,從2014年以來,有35%的美國人不工作,而十年前的這個比率為31.3%。

三分之一以上美國人不工作的數據來自於聯邦勞工統計局(Bureau of Labor Statistics)。哥倫比亞廣播公司新聞網(CBS News)報導,失業率的統計包括那些沒工作但是在找工作的人,這和那些沒工作卻也不找工作的人有很大的不同。

由於經濟蕭條已經遠去,不工作美國人數量的增加確實讓人感到驚訝。聯邦勞工統計局的數據顯示,2004年有7050萬16歲以上的美國人不工作,到2014年,這個數據增長到了8740萬人。

「嬰兒潮」(Baby Boomer)一代的人從2011年開始退休,這也許可以解釋不工作美國人數量的增長,但是不僅是「嬰兒潮」開始退休,很多年紀輕的一代人也宣稱他們已經退休了。在2004年,有4萬8000名年紀在20歲到24歲的年輕人稱他們已經退休,到2014年增加到13萬2000人。

當然這些宣稱退休的年輕人中,不排除那些超級富豪的小孩和那些在各個領域一夜暴富的年輕人。但是基於他們的年齡還小,在不久的將來,他們應該還是會重新開始工作。

另一個不工作美國人數量增長的原因,是疾病和殘疾的增加,2014年有1630萬美國人表示自己是因為健康問題不能工作,十年前,有相同情況的美國人為1240萬人。因為健康問題不能工作的最大群體是年齡在55歲到64歲之間的人。

 

 

美媒盤點中國人最喜歡的美國大學

美媒稱,20世紀70年代,他們來自伊朗,借著石油繁榮的東風。在第二個千禧年的前十年,他們來自印度,填滿商業和理科類的研究生專案。現在,中國學生成為美國國際學生當中最大的群體。

據美國外交政策網站1月4日報導,根據國際教育學會的一項年度報告,在2014至2015學年有超過30.4萬名中國學生進入美國的大學,比10年前幾乎增長四倍。這意味著中國學生在美國大學校園裡已經成為一種極其突出的存在

.但是,具體是在哪些學校呢?這個問題很簡單,回答起來卻意外得困難:沒有記錄美國各所大學國際學生來源的完整公開的資料。美國外交政策網站基於《資訊自由法》要求國土安全部提供有關資訊——國土安全部收集F-1簽證(最常見的學生簽證)的統計資料(包括學生來自哪個國家並進入哪所大學),得到了2014年全年以及截止2015年前三個月的有關F-1簽證的完整資料,弄清了針對哪些學校向學生發放簽證。這些資料有力地顯示了哪些美國校園的中國學生最多,並且在這些學校之間提供了比較。以下排名依據加權F-1簽證數在總錄取人數中占的比例,伊利諾伊理工學院排名第一。

1:伊利諾伊大學厄巴納-尚貝恩分校

2:加利福尼亞南部大學

3:普渡大學

4:東北大學

5:哥倫比亞大學

6:密歇根州立大學

7:俄亥俄州立大學

8:加利福尼亞大學洛杉磯分校

9:印第安那大學

10:加利福尼亞大學伯克利分校

11:紐約大學

12:賓夕法尼亞州立大學

13:明尼蘇達大學

14:華盛頓大學

15:亞利桑那州立大學

16:密歇根大學

17:波士頓大學

18:伊利諾伊理工學院

19:拉特格斯新澤西州立大學

20:德克薩斯大學達拉斯校區

21:麥迪森威斯康星大學

22:加利福尼亞大學聖達戈分校

23:卡內基-梅隆大學

24:紐約州立大學斯托尼布魯克分校

25:錫拉丘茲大學

報導稱,F-1簽證不是完美的量度。有些國際學生和學者用其他簽證來到美國,有些人拿到了F-1簽證,但沒有註冊,或者後來換到別的學校。但是,這些數字仍然很說明問題。根據國土安全部的統計資料,中國學生最多的大學是伊利諾伊大學厄巴納-尚貝恩分校。這所學校為吸引來自中國大陸的學生不遺餘力,舉辦講習班介紹橄欖球運動,2015年還提供對橄欖球比賽的中文廣播,其他有大批中國學生的學校也在採取類似舉措。排名第三的普渡大學在學生赴美之前就舉辦行前情況介紹會。錄取成千上萬名中國學生的印第安那大學的主校區設在布隆明頓,那裡現在多了一份中文報紙《布城週末》。

排名前25的大學基本都是大型公立學校,只有哥倫比亞大學、波士頓大學和卡內基-梅隆大學除外。這在一定程度上是因為這些學校總體學生人數較多,但也因為公立學校學費較低——中國學生往往沒有資格獲得聯邦財政支持。有些缺少資金的公立學校積極錄取國際學生,因為他們支付的學費通常較高。

報導稱,對在美中國學生地理分佈的考察顯示,他們大都去沿海各州和東部地區的學校。美國外交政策網站還基於中國學生人數給八所常青藤大學排了名——常青藤盟校非常著名,是很多中國人夢想的目標,甚至成了日常中文裡的用語——結果發現,哥倫比亞大學的中國學生人數最多。

1:哥倫比亞大學

2:康奈爾大學

3:賓夕法尼亞大學

4:哈佛大學

5:耶魯大學

6:布朗大學

7:普林斯頓大學

8:達特茅斯大學

報導稱,文科和女子學院的學生總數通常較少,因此國際學生也比較少。但是,文科教育在中國越來越為人們所熟悉,即便中國國內大學適應這種情況的速度較慢。這使美國文科院校成為中國年輕人日益歡迎的選擇。美國外交政策網站還列出“七姐妹學院”的中國學生人數排名:這是一個鬆散的團體,包括東北部地區歷史悠久的女子文科學院。目前只剩下“六姐妹”,因為拉德克利夫學院1999年正式併入哈佛。根據加權F-1簽證與總錄取人數的比例,排名如下:

1:芒特霍利奧克學院

2:布林莫爾學院

3:史密斯學院

4:威爾斯利學院

5:瓦薩爾學院

6:巴納德學院

 

 

傾聽宇宙的「天眼

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當前世界最大單口徑射電望遠鏡「天眼」(FAST)建設項目已進入衝刺階段。建成後,這架500米口徑的球面射電望遠鏡接收面積相當於30個足球場。據悉,與被評為人類20世紀10大工程之首的美國阿雷西博望遠鏡相比,「天眼」的綜合性能提高約10倍,整個工程預計於2016年9月竣工。

定位300窪地 終落腳大窩凼

.很多人也許會感到奇怪:「天眼」為何選址地形複雜的貴州省?FAST總工程師助理兼反射面系統副總工姜鵬介紹,為了給「天眼」找到一個合適的「眼窩」,科學家們前前後後花了十多年的時間。

1993年國際無線電聯大會上,包括中國在內的10國天文學家提出建造新一代射電「大望遠鏡」的倡議,旨在回溯原初宇宙,解答天文學中的眾多難題。1995年底,射電「大望遠鏡」中國推進委員會提出利用貴州喀斯特窪地建造球反射面的「喀斯特工程」概念。經過反覆篩選,最終在平塘縣克度鎮找到了「大窩凼」–最適合碩大「天眼」的深深的「眼窩」。到了2007年,項目正式立項並確定選址。2011年3月,FAST工程在貴州開工建設。

500米口徑 複雜地形造大鍋

與一般的鍋式衛星天線工作原理類似,FAST由反射信號的拋物面和接收信號的饋源兩大部分組成。利用拋物面(俗稱「鍋」)的反射聚焦,把信號聚攏到一個點上。這裡的拋物面,從形狀上來看就是一口巨大的「鍋」。只不過它所盛裝的,是「天外來客」們發出的信號。這一次施工的地點位於崎嶇的山區,如何在複雜的地形中鑄造一口口徑500米的「大鍋」,確實讓專家們費足了腦筋。各路人馬獻計獻策,曾有人提議採用分離式技術,下面採用密密麻麻的剛性支架支撐。不過最終,「索網」方案得到採納。

按照「索網」方案,「天眼」工作的時候能夠跟隨天體轉動,跟蹤掃描射電源。科學家們首先通過控制6根鋼索,帶動饋源艙在距離地面140-180米、直徑為207米的球冠面上運動。接著通過2225個促動器拉扯鋼索網,帶動網上的4450個反射面板來使「天眼」聚集。如此一來,天眼就如同人的眼睛一樣可以自由轉動。反射面板接收到射電電磁波信號後,會將宇宙信號匯聚到饋源艙。

拼接反射面板 靠空中作業

去年2月,FAST索網已完成製造和安裝。實地參觀項目工程,可以看到一張由6000多根鋼索編織而成的巨大「漁網」。但姜鵬卻說,看著壯觀的大網,編織起來可並非易事。據了解,整個索網共計有2225個節點,索網安裝跨度極大。工程隊伍採用空中作業的方式,將每一個索網和反射面面板吊起,經過精確的位置測定後完成拼接,面型的控制偏差須在RMS5mm以內。為保證精度,專家們特別打造了一間恆溫室生產拉索。

更大的難題來自溫度變化給鋼柱帶來的形變,50℃的溫差就意味著300毫米的變化。姜鵬介紹,為了適應山勢起伏,支撐反射面結構的鋼柱高低各不相同。為了防止變形不均勻,環梁與鋼柱的連接處加上滑移支座。這樣支撐環梁就可以在支撐柱上面自由的伸縮,更加均勻地變形了。這好比是給變形留出了緩衝的餘地,最大變形距離可達0.47米。如此一來,打通了「視神經」的「天眼」就可以做到靈活自如地變換對焦。值得一提的是,受自重和風載引起形變所制,傳統全可動望遠鏡的最大口徑一般只有100米。採納索網結構的500米口徑「天眼」輕鬆突破百米極限,不僅開創了巨型射電望遠鏡建造的新模式,且投入使用後的靈敏度將為目前世界上最大的美國阿雷西博天文望遠鏡的3.25倍。

天眼建成後 搜索地外生命

從醞釀至今,即將完工的「天眼」項目已經走過20多個年頭。在投入使用之後,它將會在哪些領域大顯身手?中科院國家天文台射電部首席科學家李菂表示,「天眼」的主秀場仍是天文領域,比如:探測宇宙中的遙遠信號和物質、開展從宇宙起源到星際物質結構的探討、對暗弱脈衝星及其他暗弱射電源的搜索、高效率開展對地外理性生命的搜索等。FAST工程常務副經理、國家天文台副台長鄭曉年也說,建成後的「天眼」將有能力巡視宇宙中的中性氫、探測星際分子、觀測脈衝星、搜尋星際通訊信號。

經中科院國家天文台測算,「天眼」的索網的變形次數大約為100多萬次,服役年限為30年。李菂對FAST未來的表現很有信心,「待建成後,FAST將在未來20年內保持世界一流地位。」

躲風避雨 天眼有一套

「天眼」建在貴州「天坑」中,那麼大一個龐然大物,又是如何躲避風雨雷電?

科學家們在選址的時候,雨水的因素,就已經考慮到了。姜鵬表示,並不僅僅是形狀符合要求,就把「眼窩」的位置確定在貴州。更複雜的還在後面,進入實地勘探階段,項目組需要對窪地進行深入的地質評價。「整個窪地打了至少600多個孔,簡直成了一個大篩子。」喀斯特地貌獨有的成熟的地下暗河網絡與數量眾多的溶洞帶來了驚喜:這賦予了「天眼」天然的落水功能,一旦下雨,水會很快地向地下滲透,避免在望遠鏡台址積水,對電子設備造成破壞。

截至去年12月,反射面安裝工程已經過半,「天眼」的雛形初步顯現:巨大的山谷被一個由鋼索織就的半球形「網兜」填滿,約一半的「網兜」被銀色的反射面板覆蓋著,在四面青山的映襯下,猶如一塊明晃晃的鏡子。姜鵬提醒,近距離觀察會發現,看似光溜的鋁合金主動反射面面板上其實密布著無數孔洞。原來,這些密布的小孔是用來減少風負載,從而降低超過4-5米每秒的風速給「天眼」探測工作帶來的影響。

與此同時,孔洞還能提高透光率,讓天線面的草木得以生長,避免水土流失。「水土保持非常重要,不然一旦水土流失嚴重,窪地遇到下雨就整個變成了泥塘。」姜鵬表示。

射電望遠鏡 前世今生

天文望遠鏡的發展經歷了從小口徑到大口徑,從短到長的演變。現在來看,天文望遠鏡的發展主要集中在兩個方向,一個是「上天」,一個是「占地」。由於地球大氣的影響,大部分短波長的紫外線和X射線都無法觀測,所以就只能利用航天技術將望遠鏡送到外太空,其中開普勒望遠鏡、哈伯空間望遠鏡都是此類。所謂「占地」指的是地面望遠鏡,比如中國目前正在建設中的射電望遠鏡FAST。

目前,除了中國在建的「天眼」FAST工程,在兩年之後全稱為「平方公里陣列射電望遠鏡」的SKA項目也將會開工。畢業於北京大學天文學系,現在澳洲科學與工業研究組織天文與空間科學研究所(CASS)進行博士後研究的青年天文學者代實,正是SKA項目的成員。據他介紹,SKA將由建造在澳洲和南非的數千個較小的天線組成,約2030年投入使用,有望成為人類有史以來最大的望遠鏡。

 

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