從象牙DNA 追蹤盜獵集團

中國女商人化身非洲「象牙女王」14年殺害350頭大象

惡名昭彰的華裔非洲「象牙女王」楊鳳蘭。(取自Elephant Action League官網)

惡名昭彰的華裔非洲「象牙女王」楊鳳蘭。(取自Elephant Action League官網)

非洲象牙走私販、「象牙女王」楊鳳蘭8日在坦尚尼亞(Tanzania)被捕,遭指控在14年內非法買賣象牙1900公斤,不法所得約200萬美金,估計超過350頭大象慘遭毒手。動物保護組織「大象行動聯盟」(Elephant Action League)痛批,楊鳳蘭是他們見過最聲名狼藉的罪犯。

根據《美國之音》(VOA)報導,坦尚尼亞檢方控訴楊鳳蘭與兩名同夥從事「組織性犯罪」,並涉嫌走私706枚象牙,一旦罪名確立,將面臨20到30年的有期徒刑。

昔為中資鐵路員工 從商後開始走私

現年66歲的楊鳳蘭行事高調,並且在當地華人圈中知名度相當高。在60年代時,楊鳳蘭就到坦尚尼亞擔任斯瓦希里語(Swahili,當地官方語言)翻譯,協助中國政府援助的坦尚鐵路計畫。隨後坦尚尼亞在90年代開放中資進駐,楊鳳蘭乘勢重返並從事商業活動。

根據《華盛頓郵報》(Washington Post)報導,楊鳳蘭在當地開設飯店,將象牙寫作食材運出國境,對外則用「北京長城投資公司」做為掩護,走私獲利豐厚,成為東非地區的紅頂商人,2012年時甚至當上坦尚尼亞中非商務委員會的常務秘書,影響力可見一斑。

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生態保育團體的反象牙廣告(取自網路)

從獵捕到仲介 「象牙女王」全包了

當地政府官員透露,楊鳳蘭是非法盜獵的好手,不但賄賂政府官員多次擅闖保護區,還明目張膽地資助大象獵人彈藥,得手後更擔任他們與國際買家之間的仲介工作,上下游一把抓。坦尚尼亞國家暨跨國重案調查組(National and Transnational Serious Crimes Investigation Unit)已部署多年,但由於楊鳳蘭與行政單位過從甚密,多次圍捕行動都告失敗,直到上週才在楊鳳蘭住家處將他逮補,「象牙女王」鋃鐺入獄。

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坦尚尼亞境內的大象分布情況。(取自IUCN)

瀕危物種無辜喪命 中非關係受損

根據「國際自然保護聯盟」(International Union of Conservation of Nature,IUCN)統計,坦尚尼亞在2009年到2014年間共有85,000頭大象命喪黃泉,主要原因就是非法盜獵猖獗。搜狐新聞網報導,中國是象牙進口量最大的貿易目的地國,過去4年內象牙價格已經翻漲3倍。

中國駐坦尚尼亞大使呂友清表示,走私貿易已經嚴重危害當地生態環境,對中非關係造成嚴重影響,呼籲當地商人遵守法律、遠離非法象牙。做為《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES)的一員,中國支持坦尚尼亞打擊走私行為,但要求當地法院莫忘維護當事人權益。

非洲民眾抗議不肖之徒為取得象牙而獵殺大象(美聯社)
非洲民眾抗議不肖之徒為取得象牙而獵殺大象(美聯社)

中國法令形同虛設 歐習會禁止象牙貿易

目前中國允許在國家批准的指定場合內販賣帶有專用標示的象牙,在國際貿易上則允許帶回合法狩獵紀念物,以及1981中國簽署CITES前就已經做為交易物的象牙商品,隨後在1991年進行庫存象牙原料登記,2004年頒布《野生動物保護法》和《陸生動物保護實施條例》,走私和非法交易者最重可處以無期徒刑或死刑。

即便規範嚴格,象牙仍是中非走私交易的主要商品,利字擺中間的走私商遊走灰色地帶,法令形同虛設。在歐巴馬與習近平的國事會議上,一致同意停止象牙貿易,為保護稀有物種作出政治宣示。然而相關法規與行政作為是否能跟上腳步,還需要時間觀察。

從象牙DNA   追蹤盜獵集團
1980年代的象牙盜獵風再度吹起,而且非法獵殺的情形 更加嚴重。利用DNA分析技術發展的鑑識工具, 有助於打擊這場血腥貿易背後的犯罪集 團。
撰文/瓦瑟(Samuel K. Wasser)、克拉克(Bill Clark)、勞里(Cathy Laurie)
翻譯/林慧珍
重點提要
■在1989年禁止象牙買賣之後,大象盜獵幾乎銷聲匿跡。但現在象牙需求再度興起,大象族群正遭受前所未有的大屠殺。
■研究人員現在可利用大象糞便中的DNA,精確描繪出整個非洲大陸所有大象族群的分佈圖。
■科學家可以利用這個分佈圖與象牙裡的DNA進行比對,追蹤非法走私象牙的源頭。我們從三個大型查緝案件得到的初步結果證明,複雜的犯罪網絡正鎖定特定象群進行慘烈的獵殺。

1983年,我們的夥伴瓦瑟在坦尚尼亞「塞盧斯禁獵保護區」邊緣地帶一個稱為馬倫多的小森林探險時,發現了兩件並排的大象頭骨。其中較大的一件是母象的頭骨,另一件較小,它的臼齒只有母象的1/4大小,尚未出現長期使用後產生的明顯磨痕。一位森林巡守員解釋,盜獵者通常先槍殺幼象,藉此引來悲痛欲絕的母象,以便就近殺死牠,取得巨大的象牙。大象有複雜的社會系統,這種利用象群家族關係來牟利的手段,在非洲已重複上演了千次、萬次。

塞盧斯禁獵保護區是非洲最大的野生動物保護區,但在1979~1989年著名的大象屠殺潮期間,仍名列盜獵最嚴重的地區之一。這段期間,非洲至少有70萬頭大象慘遭獵殺,其中塞盧斯就佔了7萬頭。到了1989年,坦尚尼亞野生動物保護局的新任首長發起了一項稱為「生命行動」(Operation Uhai)的大規模反盜獵措施,結合野生動物巡守員、警察以及軍方的力量,很快就終結了坦尚尼亞大多數的盜獵活動。

後來,坦尚尼亞結合另外六個國家,向聯合國轄下的「瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約組織」(CITES)提出申請,成功獲准將非洲象列入禁止國際交易的保護物種。這項裁決有效遏止大象及象牙製品的所有國際貿易活動,而相關議題的宣導,更引發大眾對象牙貿易的極度反感,世界各地對象牙的需求,一度幾乎完全消失,大多數的盜獵行為也因此停止。西方國家更投入大筆資金,援助非洲的反盜獵行動,協助維持安寧。整體而言,這可能是有史以來所有針對國際野生動物保護的立法中,最有效的一次行動。來自公眾的壓力,是這次行動成功的重要關鍵。

但平靜的日子沒有持續多久。一開始就反對象牙貿易禁令的非洲國家仍不斷鼓吹翻案,而在西方國家的奧援枯竭之後,那些貧窮的非洲國家儘管有大量的反盜獵設備,卻沒有資金可以維持。一些遠東地區的工業化國家,例如中國與日本,象牙也成為新中產階級的一個重要身分象徵。由於這些國家以及包括美國在內的許多富裕國家,對象牙的需求日增,高品質象牙的批發價格從2004年的每公斤200美元,飆漲到2007年的每公斤850美元,到了2009年,價格又再次暴漲。中國官方估計,2008年3月在中國南部扣押的790公斤象牙,零售價格大約是每公斤6500美元。

在希望出售象牙的非洲國家以及希望進口象牙的東方國家的雙重壓力之下,CITES最後核准了兩件將庫存象牙一次交易完畢的合法銷售案,但所銷售的象牙只能取自於自然死亡或合法宰殺的生病大象。這些參與象牙買賣的國家都必須事先申請,而且必須證明其遏止境內非法象牙貿易有所進展。CITES同時也成立一項監測計畫,以了解開放合法銷售是否會增加盜獵情況(儘管其資料從來不被認為足以了解這個問題)。

到了2006年,盜獵情況無疑已經比禁令頒佈前還猖獗,當年有25~29公噸的象牙在運出非洲的途中遭到查扣。大型犯罪集團已將魔掌伸進了這些交易中,急著想把握這成長中的需求,大撈一筆,更何況遭起訴的風險微乎其微,全球貿易自由化的風潮又讓運輸大量違禁品變得輕而易舉。我們根據2006年的查扣量來估計,每年平均有8%以上的非洲象遭獵殺,這麼高的死亡率已經超出大象在最佳條件下,每年約6%的繁殖率,甚至高過當初人們祭出禁令時每年7.4%的盜獵死亡率。

執法單位必須將追緝目標鎖定在盜獵事件發生的現場,才能阻止屠殺,但直到最近,調查人員一直無法從查緝到的象牙追蹤出大象遭獵殺的地點。非法走私的象牙可能是在某個國家盜獵,在另一個國家加工處理,而後自第三國輸出。

若能了解大象在何處被殺害,有助於向反盜獵不力的國家施壓。此外,根據獵殺地點的分佈,也有助於了解盜獵者的運作方式。例如,如果有一批象牙幾乎來自同一地點,我們可以推論,盜獵者專門鎖定某個大象族群,在這種情況下,執法人員應該調查是否有組織嚴密的壟斷盜獵集團。另一方面,如果同一批查獲的象牙是來自許多不同地點,走私客可能是透過投機買賣網絡向小型批發商收購象牙。

為了找出貨物的來源,我們開發了DNA鑑識法來分析盜獵大象最密集的非洲地區。我們使用的分子生物學方法很類似分析犯罪現場的證據,例如比對人體血液與其他組織來指出嫌疑人。但在追查盜獵案件時,犯罪現場的證據是象牙,我們必須試著將象牙與非洲的大象族群進行比對我們從2006年查獲的三批走私象牙得到了最初的證據。這三起走私案件被查獲的時間前後不出兩個月,總共扣押了將近11公噸的象牙,佔2006年走私象牙破獲量的1/3以上,當年查獲的走私象牙共約25~29公噸,已經破了史上最高紀錄。任何大象族群都禁不起這麼大規模的盜獵,倘若這些象牙的來源都集中在某一個地區,表示躲藏在殺戮背後的,絕對是世界上最大的象牙走私集團

 

延伸閱讀︰是誰在買象牙?你肯定不敢置信– 國家地理雜誌-中文網

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