保健新知︰失智症的10大驚人徵兆

目前有520萬美國人罹患阿茲海默症,由於人口老化,到2025年,此病患者將達710萬人。有些較為人知的因素,可預測阿茲海默症,例如年齡、家族病史、載脂蛋白E基因型、和身為女性。但是以下十項預測線索,可能讓你感到意外:

1.心臟病史:循環系統有問題,與阿茲海默症有關。高血壓,特別是在中年,增加你的風險。心臟病史也有影響,曾有一次心臟病發作者,失智的可能高一倍多,不論是阿茲海默症或其他型態的失智。「阿茲海默症神經成像計畫」首席調查員韋納(Michael Weiner)強調,控制血壓很重要;減少壓力,也有助降低你罹患阿茲海默症的風險。

2.糖尿病和肥胖:抗胰島素的糖尿病,會使你得阿茲海默症的機率加一倍,甚至飆升三倍。大腦的一種酵素負責降低胰島素和與阿茲海默症有關的澱粉樣蛋白,但是胰島素過高,可能干擾該酵素去除澱粉樣蛋白的能力。肥胖也會增加你患阿茲海默症的風險,特別是肥胖女性,得病機率比苗條女性高兩倍,肥胖男性的風險則提高30%。

3.生物標誌(biomarkers):數種生物標誌似乎與阿茲海默症有關,以往確認阿茲海默症,是在死後才能進行,但是韋納說,他意外發現,在活人大腦就能偵測到與阿茲海默症有關的澱粉樣蛋白,因而看到大腦變化,可在發病25年前就開始。馬友診所的研究顯示,血液脂肪合成物serum ceramide含量最高的女性,患阿茲海默症的可能高九倍。

4.教育程度低:正規教育的程度低,和缺乏大腦刺激,與阿茲海默症風險提高有關。一項研究發現,跳舞是避免阿茲海默症最有效的體能活動,部分原因在於跳舞涉及人際互動,紓解對大腦有害的壓力。

5.飲食缺少水果、蔬菜和香料:蔬菜吃太少,導致認知衰退,其中一個原因涉及血漿的氨基酸高半胱胺酸(hmocysteine),這種物質含量高,似乎提高阿茲海默症和其他致命疾病的風險,而人體需要葉酸和其他種維他命B來分解高半胱胺酸。專家建議多吃羽衣甘藍、南瓜、茄子、散葉甘藍和藍莓,香料肉桂和薑黃也可能有很好的效用。

6.頭部創傷:研究發現,拳手的腦脊液含有高量阿茲海默症的生物標誌。65歲前遭受嚴重頭部創傷的阿茲海默症病患,症狀提早出現。專家建議避免身體接觸、涉及頭部的運動,而且要用保護頭盔。

7.步伐改變:走路步態改變,以及無法邊走邊說話,顯示阿茲海默症開始。五項不同研究發現,阿茲海默症與走路較慢、不穩定,以及無法邊走邊倒數有關。

8.方向感差:由於阿茲海默症在大腦負責記憶的海馬體開始,所以搞不清方向是此病的特點,這也是為什麼患者容易迷路走丟。

9.憂鬱和社交退縮:年輕時有過憂鬱症者,老了較易得阿茲海默症。

10.睡眠問題:像睡眠呼吸暫停的睡眠失調症,與認知衰退有關。研究發現,腦脊液有阿茲海默症生物標誌的人,睡得最不好,躺在床上醒著的時間較長,白天則經常打瞌睡。睡眠呼吸暫停與夜間心臟不適和高血壓有關,而這兩種狀況也與阿茲海默症有關。

 

犬迴蟲寄生人腦-恐致阿茲海默症

可愛的毛小孩是主人最佳的抒壓特效藥,但是毛小孩潛藏危機,國際知名期刊研究發現,犬貓身上的犬蛔蟲,可能透過與飼主的親密接觸進入體內,一旦入侵腦部,可能會引發阿茲海默症。

臺北醫學大學寄生蟲科主任范家堃指出,犬蛔蟲以犬或貓科動物為最終宿主,6個月大的幼犬,幾乎百分之百都有犬蛔蟲寄生,成犬機率則較低,犬蛔蟲為人畜共通寄生蟲,其幼蟲進入腦部後,可破壞血腦障壁導致功能失調,不可不慎。

目前全球約有25例,是犬蛔蟲跑至腦部引起的病變,治療上仍以驅蟲藥為主,醫師也呼籲,民眾接觸寵物之後應洗手,避免二次傳染。

 

 

 

研究解密-大象抗癌機制

陸地最大動物大象的體重可達六公噸以上,壽命超過70歲,而且幾乎不會罹患癌症,這是因為牠們擁有可以阻止腫瘤生成的基因。

科學家表示,人類也擁有類似的保護基因,數量卻比較少,效力也比較薄弱。他們試圖破解大象抗癌天賦的奧祕,希望未來有助於提升人類的抗癌能力。

細胞的DNA如果突變,會發出錯誤的指令,導致細胞失控生長,最後成為癌症。

美國猶他大學韓茲曼癌症研究所的兒科腫瘤專家席福曼在8日透過「美國醫學會期刊」發表的研究報告中指出:「半數的男性與三分之一的女性會罹患癌症。失控的細胞分裂與基因組不穩定會形成癌症,也是老化產生的疾病,因為年紀愈大,我們愈無法修復受損的細胞。」

他說:「大象體型是人類的100倍,擁有許多細胞,壽命又長。我們可以合理的說,大象應該都會死於癌症。其實不然。」

裸鼠也具備抗癌的天賦,科學家對大象卻特別好奇。部分科學家認為,每一個細胞都可能致癌。如果細胞愈多,罹癌機率愈高。換言之,大象罹癌的機率應是人類的100倍。然而以動物園飼養的大象而言,死於癌症的比例不到全部的5%,人類則介於11%到25%。

研究人員比較36種哺乳動物的罹癌率,意外發現大象的罹癌率未隨體型、年齡增加。

科學家分析大象的全部基因組時,特別留意TP53基因。它們可以抑制腫瘤,修復受損的細胞,並在無法修復時消滅它們。研究人員發現,大象擁有20對TP53複製基因,人類只有1對,分別來自父母,要一對同時作用才能防癌。

研究人員採集八頭非洲象與亞洲象的血液樣本,比較取自11名健康民眾與另10名李.佛美尼症候群(Li–Fraumeni syndrome)患者的血液樣本,再將它們曝置於輻射線下,以使DNA受損。大象與人類的TP53基因起初反應類似。研究人員深入探究後發現,大象的TP53基因比較可能扮演殺手而不是醫師的角色,消滅的受損細胞比人類多很多。

李.佛美尼症候群的患者只擁有一個TP53基因,終身罹癌的機率高達90%。

席福曼說,大象TP53基因消滅受損細胞的數量是人類的兩倍,更是李.佛美尼症候群患者的五倍。他說:「我們不是說已經發現治療癌症的方法。然而我們自認已經瞭解大象的抗癌機制,可據以研究如何將它套用在人類的身上。」

 

 

「生薑的乾燥品」非乾薑

夏天正是「食薑養生」最佳時節,薑有生薑、乾薑、炮薑等之分,但很多人卻在用薑養生治病時,誤把「生薑的乾燥品」為乾薑,本期詳述。

薑的藥用價值很高,應用十分廣泛,如被譽為「醫方之祖」的《傷寒論》全書載一百一十二方,其中用薑者多達三十七方;《金匱要略》全書載二百六十二方,用薑者多達八十三方。許多名人也極推崇食薑養生,如蘇東坡便是例子。他在公務之餘遍訪民間,終搜集到以生薑為主藥的「駐顏不老方」,並道:「一斤生薑半斤棗,二両白鹽三両草,丁香沉香各半両,四両茴香一處搗。煎也好,泡也好,修合此藥勝如寶。每日清晨飲一杯,一生容顏都不老。」此方被諸多醫書收錄,可見古人極為重視生薑養生。

很多人以為「生薑的乾燥品」便是乾薑,就算內地有些養生文獻也如此載,使筆者覺得有責去弄清。筆者翻古籍,如以《本草綱目》所載:「乾薑以母薑造之」來證,便可知乾薑是用母薑製成,非生薑。此外,筆者更發現清代各大中醫典籍,都認定乾薑是由母薑曬乾而成,「生薑的乾燥品」非乾薑也。

何謂母薑?因薑是利用根莖繁殖的,將一塊薑埋到田中(母薑),即會生長發芽,在生長過程中,母薑沒有腐爛,而是隨着新薑一起生長,採收時,會同時收穫子薑(生薑)和母薑(老薑)。子薑色黃,質地脆軟、纖維少、水分多、辛辣味弱。母薑則為褐色,質地結實、纖維多、水分少、辛辣味強。故我們常可聽到「嫩薑沒有老薑辣」之說。將母薑去皮或不去皮曬乾,即為乾薑。夏季若要祛濕祛寒,乾薑效果更佳。今人也有將生薑切片烘乾製成「乾薑」,但其藥效不及以母薑所製的乾薑。

養生不可食錯薑

根據不同加工炮製方法,薑可分生薑、乾薑、炮薑等,區別如下:

一、化學成分不同:生薑化學成分有一百多種,可歸三大類,即揮發油、薑辣素(Gingerol)和二苯基庚烷。乾薑主要成分為薑烯酮(Shogaol)、薑烯、水芥烯、薑辣素、多種氨基酸。乾薑揮發油含量低於生薑,總薑酚含量、游離氨基酸含量與生薑略不同,兩者功效不同。

二、中醫用途不同:中醫認為,生薑辛溫,入肺、胃、脾經,其功效為發表散寒、溫中止嘔、化痰止咳、脹滿、洩瀉,以及解半夏、天南星、魚蟹之毒等。乾薑辛熱,入脾胃、腎、心、肺經,其功能為溫中逐寒、回陽通脈、燥濕消痰等,主要用來治療心腹冷痛、吐瀉、肢冷脈微、寒飲喘咳、風寒濕痹、陽虛、吐血下血等。

三、現代藥理作用:現代醫學研究發現,生薑具有抗菌、抗癌、抗氧化、抗風濕等作用,能增進血液循環、促進發汗、刺激胃液分泌、促進腸胃蠕動、有利於提高消化功能,生薑還能止咳化痰和殺蟲,可用於治療風寒感冒、痢疾、驅蟲等;而乾薑甲醇或醚提取物具鎮靜、鎮痛、抗炎、止嘔、短暫升高血壓、抗凝血作用,增強腎上腺皮質功能、抵制胃液分泌等;此外乾薑水提取物或揮發油具明顯延緩血栓形成作用等。

四、炮薑:除生薑和乾薑,炮薑也是中醫常用藥。將乾薑炒至表面微黑內成棕黃,即為炮薑。炮薑主要作用溫經止血、溫中止痛。中醫認為其性溫、味苦澀,入肝、脾經,《醫學入門》載:「炮薑,溫脾胃,治裏寒水洩,下痢腸癖。」現代藥理實驗證實炮薑能顯着縮短出血和凝血時間,能溫經止血、主治脾胃虛寒、脾不統血之出血病證等。

生薑、乾薑、炮薑,三者最大不同在於「生薑走而不守,乾薑能守能走, 炮薑守而不走」,生薑長於散寒表,為嘔家之聖藥;乾薑偏於祛裏寒,為溫中散寒之至藥;炮薑善於走血分,長於溫經止血;故用薑,宜慎選。

作者專研宮廷秘方

研究助理:文芊

 

老人症眼中風-22歲也中鏢

廿二歲男大生與同學吃火鍋、夜唱到凌晨返家,隔天看得見教授在黑板上寫字,卻看不見自己的筆記,到醫院檢查,發現右眼血管阻塞,俗稱「眼中風」。眼科醫師說,眼中風是中風、心肌梗塞危險因子,不可不慎。

常見血管疾病以腦中風、心肌梗塞為主,眼中風近年快速竄出。國泰新竹分院眼科主任陳瑩山表示,臨床統計發現,眼中風患者五年內有四分之一再度眼中風、心肌梗塞;二次眼中風患者出現眼中風、心肌梗塞機率提升至三分之一。

除上述大學生,另有四十八歲患有高血壓、糖尿病,洗腎的患者,赴眼科求診時,兩眼視力零點五,右眼卻無法看到下方,醫師提醒患者已經眼中風,但他認為兩眼視力相同,不以為意。結果一年後左眼也中風,一年半後成為腦中風患者。

陳瑩山表示,臨床統計,眼中風患者高達八成有高血壓、五成有糖尿病,二至三成患者有抽菸、喝酒習慣。陳瑩山表示,部分患者眼中風後,不改變飲食習慣與生活作息,造成二次眼中風,數年後還出現腦中風、心肌梗塞。

陳瑩山提醒,血壓高、血糖高、膽固醇高的血液經過眼睛,也會對眼睛造成傷害,建議杜絕腦中風、心肌梗塞的危險因子,維持良好作息,多吃富含魚油的食品,對眼睛有更好的幫助。

 

輕忽氣喘-恐要坐輪椅

病例:苑裡鎮一名73歲婦人近兩年發現運動會喘,晚上就寢後,半夜會咳嗽,人容易疲倦,睡眠品質不佳,自以為是身體老化,但近兩個月症狀突然變嚴重,且出現胸悶,呼吸伴隨哮鳴聲,醫師詢問病史,經肺功能、胸腔X光檢查,診斷她是典型支氣管氣喘,藥物治療後康復。

苑裡鎮李綜合醫院胸腔內科醫師黃朝新:氣喘是呼吸道持續發炎,導致氣管管道狹窄,造成呼吸不順暢,好發年齡以年輕族群為主,由於氣喘發病內、外在因素眾多,就算是停經後婦女或中、老年人都可能發病,其中長者容易認為只是老化或感冒,輕忽病情。

氣喘病狀依程度有不同表現,病患發病初期會有頭暈、倦怠感、氣吸不足影響睡眠情況,若置之不理嚴重者走路、坐著都會喘,可能因此出現缺氧現象,嘴唇、眼袋發黑,曾有病患形容氣喘發作就像肺部「被掐住」、「被綁住」,相當難受。

引起氣喘因素眾多,可以被察覺預測像是從小有過敏體質,季節交替容易咳嗽、皮膚過敏的民眾;或是長期居住在空氣汙染環境、霾害工廠周邊的居民,及有氣喘家族史的人,各年齡層都可能是氣喘發病族群。

早發現早治療,氣喘透過藥物治療,例如支氣管擴張劑、類固醇都能夠使症狀減輕,甚至達到痊癒效果,但若任由病情惡化,藥物可能逐漸無法發揮作用。氣喘反覆發作,會讓病患從正常活動變成活動受阻,最後可能要坐輪椅、終身伴著氧氣瓶。

氣喘預防方式除了遠離過敏原,也提醒老人及氣喘病患能夠定期接種流感疫苗,降低罹患感冒的機率,減少發病機會。

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