時事紀實︰夫妻檔vs父子兵 家族對決

“Cheryl的生日是幾時?”這個新加坡考卷題目在網路瘋傳,考題令人想破頭腦,你又能不能解答到?
中文翻譯:
Cheryl(C)同時向兩位新朋友Albert(A)和Bernard(B)提供了10個日期的選項,並分別向A和B說出真正生日的月份和日子(即A知道月份,B知道日子),讓他們各自猜出她自己的真正生日日期。
10個選項為:
5月15日; 5月16日; 5月19日
6月17日; 6月18日
7月14日;7月16日
8月14日;8月15日;8月17日。
另外,此題目也給出了3個說明:
1. A:我不知道C的生日,但我知道B也不知道真正生日。
2. B:我本來不知道C的生日,但現在知道了。
3. A:那麼我也知道真正生日了。
考題一度被傳是來自小學5年級的考試問題,許多網友都納悶自己竟然不會回答,覺得自己小學5年紀都不如。
 
但較後已澄清事實並非如此,事後“奧林匹克數學競賽”主辦人王先生出來證實,此題目是“奧林匹克數學競賽”中的中三程度試題。
 
若你覺得聰明可以嘗試解答。 (請不要往下偷看答案哦)
真正答案為7月16日。 (答對了嗎?)
解答如下:
18日和19日只出現一次。 A知道B不知道生日,意即答案不是18日和19日,因為如果是的話,已知悉日子的B一定能猜出僅有的一個可能。
那麼A為什麼斷定B不知道答案呢? 如果C已告訴A的月份是5月或6月的話,那麼另一邊C也可能告訴B生日是在18日或19日的。 既然A能夠斷定B不知道答案,意即生日月份不會是在5月或6月,那么生日月份將是在7月和8月。
這時,B又知道答案了。 既然B能夠鎖定答案,這個答案必定不能重複,所以出現2次的14日被淘汰掉。 這樣一來,剩下7月16日、8月15日和8月17日。
在B說知道了答案後,A又跟著知道答案了。 這意味著答案的月份不會是8月,因為8月還有2個可能性,既然不知道月份的B能夠知道答案,這可能性就只剩下7月了——答案就是7月16日。

 

 

夫妻檔vs父子兵-家族對決

民主黨總統參選人喜萊莉.柯林頓12日終於表態宣布參選民主黨總統候選人提名。在民主黨內初選無對手情況下,最後極有可能喜萊莉與共和黨的傑布.布希在2016年總統大選中對壘,重演1992年柯林頓對老布希的家族對決戲碼,號稱「夫妻檔對父子兵」。美國社會接受家族政治,但也樂見新秀崛起,而且任何一方勝出都會締造歷史。

家族政治根基於美國歷史,第二任總統約翰.亞當斯(John Adams)的兒子是第六任總統,從羅斯福到甘迺迪家族等叫得出名號的姓氏,代表執政保證。美國社會從不排斥政治香火傳遞至下一代,紀錄顯示,無論是白宮、國會與州政府,家族政治均扮演重要角色。
2016年有極高機會,再度經歷柯林頓與布希家族競逐最高權力的戲碼。

共和黨已宣布和即將宣布參選總統的聯邦參議員克魯茲(Ted Cruz)、保羅(Rand Paul)和盧比歐(Marco Rubio),藉參選提高個人政治資本的意向濃厚;新澤西州長克里斯蒂(Chris Christie)與威斯康辛州長華克(Scott Walker),較有機會威脅布希出線。

自1990年代起的總統、期中與州長等九次選舉中,至少有六次,柯林頓與布希家族成員出面角逐或擔任要職,如今喜萊莉具國務卿與國會參議員經驗,傑布.布希曾任佛羅里達州長,家族在德州具廣大影響力,將是個人與家族政治實力較勁的硬仗。

共和黨內的家族政治氣氛濃厚,前總統候選人羅姆尼(Mitt Romney)與馬侃(John McCain)的父親都是政要,傑布.布希如獲提名、勝選,甚至獲連任,美國有機會經歷20年都在同一家族的掌控下,若換成喜萊莉勝選,可能是16年,不過一切仍言之過早。

以世代而言,38歲以下的年輕族群參與政治後,就與兩大家族脫不了關連,除2012選舉外,布希與柯林頓家族無役不與。

政治評論家都認為,家族名號是加分,也是負荷,龐大政經資源有利布局,但趨勢轉向,姓氏反帶來宿命性惡果。

美國民眾接受家族政治,但也希望年輕人與無名小卒一戰成名的英雄式崛起,柯林頓與歐巴馬擊敗共和黨元老級家族型大將,在46與47歲入主白宮,選民看法複雜,喜萊莉的高人氣未必是勝選的保證。

 

 

世界首富住什麼房子

在墨西哥首墨西哥城中心,有一座褐色的二層老樓房。這座樓由一座舊紡織廠改造而成,在周圍密集的摩天大樓中,顯得頗為寒酸。

殊不知,這就大名鼎鼎的墨西哥電信公司總部,而它的主宰就是世界前首富卡洛斯·斯利姆。

在墨西哥,斯利姆龐大的商業帝國像是一棵參天大樹,涉及零售業﹑電信業﹑製造業和建築業等。毫不誇張地說,如果你是一個墨西哥人,就意味著每天都得給斯利姆送錢。因此,當他2010年成為《福布斯》評選出的世界富豪榜第一名時,人們並不意外。

然而,就是這樣一個超級富豪,私人生活卻如同墨西哥電信公司這座破舊老樓一樣,十分不講究。斯利姆的住宅是一處只有6個房間的老房子,是他的父母留下的,他在這裡一住就是40年。

這處房子無論是裝修還是傢俱,都已十分陳舊,但斯利姆卻表示,只要還能用就堅決不更換。

有一次,家中的馬桶壞了,斯利姆的兒子買來了一個鍍金馬桶,結果遭到了父親的斥責。他勒令兒子將金馬桶退掉,從此之後,家裡再也沒人敢動換傢俱的念頭。

在平時生活中,斯利姆相當樸實而低調。他沒有私人飛機,不愛奢侈品,很少用電腦,甚至佩戴著一塊塑料手錶。他喜歡自己駕駛一輛老式奔馳車,旁邊坐著保鏢。

斯利姆常說的一句話是:一個人應該追求事業的成功,如果單純追求物質享樂,就和動物沒有兩樣。

事實上,在如今這個崇尚華衣美食﹑豪車名表的年代,斯利姆這樣的「怪人」並非孤例。有一些人,或是腰纏萬貫,或是德高望重,卻以樸素為美,以節儉為榮。

於是,我們看到,「股神」巴菲特一個舊錢包使用了20年還不換,瑞典宜家公司的創始人英瓦爾·坎普拉德不僅喜歡乘坐公共汽車或地鐵,家裡一把舊椅子用了30多年也捨不得扔掉……

名人在生活中的良好做派,也在社會上起到了一定的示範作用。我在墨西哥工作期間發現,墨西哥人雖然天生隨性,但很少鋪張浪費。與中國人講究人情世故一樣,墨西哥人也有宴請的習慣,但他們不會覺得將宴會上吃不完的食物打包帶走是丟面子的事。即使是在正式的公務宴請中,也是如此。

建立節約型社會,也是墨西哥政府的執政目標之一。要實現這個目標,首先需要政府部門以身作則。正因如此,墨西哥的政府辦公大樓都換上節能燈和節能電器,同時制定了嚴格的公務招待標準和審批程序,並歡迎民眾對公務員用公款大吃大喝的現象進行監督。

此外,政府還推出「可回收垃圾換日用品」「傢俱電器以舊換新」等活動,培養民眾的勤儉意識。

然而,如今中國人逐漸富裕起來,日子越來越好過,卻忽視了勤儉節約的重要性。暴發戶有消費無品位,腐敗官員驕奢淫逸,不僅抹黑了中國人的整體形象,也觸動了社會貧富有別的那根敏感神經。

而墨西哥人的勤儉理念,以及當地政府在打造節約型社會上的一些探索,令我這個來自曾以「儉」立德的東方古國的記者,都回味無窮。

 

 

世界快樂報告:瑞士是最快樂國家

聯合國公布新一份《世界快樂報告》,顯示在全球一百五十八個國家及地區中,瑞士是全球最快樂的國家,其次是冰島、丹麥、挪威及加拿大。香港排第七十二位,比前年的報告跌了八位。中國排八十四位,上升九位;台灣排三十八位,上升四位。最快樂國家主要是西歐及北歐的中小型國家,西方大國中,美國排十五位,英國二十一位。最不快樂國家,包括飽受戰火摧殘的阿富汗及敘利亞。聯合國在一二年首度發布《世界快樂報告》,希望將各國的快樂程度量化,藉此影響政府決策,評分標準包括人均生產總值、預期健康壽命、社會支援程度、以及對人生做出抉擇的自由。今次是聯合國第三次發表各地快樂排行榜。

 

 

美機場擴大「手機護照通關」

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使用「手機護照」入境時,只要持圖中的電子條碼單據以及旅客護照,就可直接到海關櫃台受檢。(USCBP提供)
美國海關及邊境保護局職員展示如何使用「手機護照」應用程式快速通關,這項服務即將在全美國際機場啟用。(Getty Images)</p><br /><br /> <p>
美國海關及邊境保護局職員展示如何使用「手機護照」應用程式快速通關,這項服務即將在全美國際機場啟用。(Getty Images)
 美國海關及邊境保護局正在試用「手機護照」應用程式,快速通關。這項服務即將在全美國際機場啟用。(Getty Images)</p><br /><br /> <p>
美國海關及邊境保護局正在試用「手機護照」應用程式,快速通關。這項服務即將在全美國際機場啟用。(Getty Images)

簡化入境美國又有新進展。美國海關及邊境保護局(USCBP)將於2016年底前,在全美國際旅客最多的前20座國際機場,逐步啟用「手機護照通關」措施。原本被列為「禁用手機」的通關區,也將開放使用手機。

美國海關及邊境保護局(USCBP)與芝加哥航空管理局22日共同宣布加入啟用行列。即日進入芝加哥歐海爾國際機場的旅客起只要從手機下載「手機護照」應用程式(Mobile Passport Control,簡稱MPC),就可從歐海爾機場快速通關入境美國。

USCBP表示,歐海爾機場是繼亞特蘭大、邁阿密及西雅圖三大國際機場後,第四個實施手機護照通關的美國機場。歐海爾機場一年國際旅客多達1075萬人次,這項新措施落實,可望縮短旅客通關時間。

USCBP官員貝爾(Bryan Bell)向本報說明「手機護照通關」服務,目前開放給持美國、加拿大護照的旅客使用,使用安卓系統(Android)以及蘋果iPhone智慧型手機者,只要從「Google Play Store」或「Apple App Store」,就可直接下載MPC應用程式。

貝爾說,旅客下載「手機護照」後,先把自己的護照資料,包括護照號碼、出生年月日、性別和國籍建檔。以後出入境,可在應用程式中填寫抵達班機、附上自拍照、回答海關申報相關問題,送出通關申請,旅客屆時會從手機收到電子條碼(QR code)回條。憑上述手機電子條碼及護照,旅客可直接到海關執法人員處作最後檢查出關。

USCBP強調,近年為有效改善入境美國的海關審查時間,已陸續推出「全球快速通關計畫」(Global Entry Program)、「無托運行李國際旅客快速通關」(One Stop)、「全自動通關服務」(Automated Passport Control)等。其中最普遍使用的全自動通關服務,使一般旅客入境時間僅需15分鐘。

USCBP表示,2014年共有1億700萬名旅客,搭乘國際班機抵美,人數比2013年增加4.5%。

 

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