時事紀實︰荷包 你最脆弱的「器官」

在美國人民的心目中,民主的最終目的始終是經濟,反觀香港那班廢青佔中了那麼久,完全不把經濟放在眼裡,天真以為民主可以當飯吃,若真的那麼有骨氣的話,倒不如直接爭取香港獨立好了。

 

荷包 你最脆弱的「器官」

周二(4日)是選舉日,大多數已登記的選民都已經收到正式選票樣本(OFFICIAL SAMPLE BALLOT)。

「大蘋果話題」所收到的是新州柏根郡的選票,上面有一個讓老中有所感觸的特色──全部有韓文翻譯,而不見一個中國字。老韓大大方方上了選票,而老中還在自我摸索,動用這個新移民努力多年才換來的神聖公民權利時,不能說絕對沒有對老韓的醋意的。

要投票了,怎麼投呢?

前總統柯林頓有一句他常引用的,關於選舉的名言:「經濟決定一切,驢蛋(It’s the economy,stupid)!」

大多數的小市民不清楚,也不關心伊斯蘭國到底已經推進到那裡了?大多數的小市民也弄不清楚伊斯蘭國與敘利亞、土耳其、伊拉克的糾纏,是什麼樣的狀況。但是,大家看到了兩個美國人被伊斯蘭國家激進分子斬首的照片或影片。大家也看到了美國政府被伊斯蘭國家公然羞辱與嘲笑之後的輕飄飄反應。

大多數人經歷了歐記健保的慌亂。大多數人也體會了「每家可以節省下2500元保費」的空歡喜,尤其是保費漲了之後,可選擇看病的醫生反而變少了。多付錢,降服務,這是怎麼一回事兒?

國稅局針對性的刁難反對白宮的政治團體,小市民懶得多管,但是,聯邦疾病控制中心(CDC)對處理致命伊波拉的行動遲緩,朝令夕改,這是小市民天天可以體會到的,尤其是經常要坐飛機探訪家人的移民族,政府的伊波拉政策,是否能夠讓你心安呢?

最重要的是,口袋裡可以花的錢比過去增加了嗎?俗話說,人體最脆弱的器官,是你的荷包。被單位裁員的朋友,找事多年還在找事。薪水單上被扣的稅,項目愈來愈多,數目愈來愈大,而薪水並不增加,可支配薪水(disposable income)愈來愈少。這是最實際的體會。

有專家分析,期中(midterm)選舉與總統年選舉最大的不同是,人們利用這場選舉表達他們對現任政府的情緒。支持或反對,信任或不信任,「經濟決定一切」!

 

 

 

Facebook創辦人Mark Zuckerberg北京參加清華座談會,全程用中文

臉書創辦人祖克柏創立了世界社群龍頭,但你知道,他的「中文」也很厲害嗎?祖克柏日前參訪北京清華大學,並發表座談演說,令人驚訝的是,他竟然全程說中文!

祖克柏日前到北京清華大學參加清華經管顧問委員會,並發表了一場演說,在演講一開始,他就秀出中文和大家問好,讓全場驚豔,甚至接受主持人的挑戰,整場演說都用中文完成,祖克柏說,學習中文是因為老婆是中國人,而她的奶奶只會說中文,所以他努力學習為了可以跟奶奶說話!

祖克柏也提到,創辦Facebook的時候,是想要聯繫整個哈佛的人,更想聯繫整個世界,僅管其他公司的人都不相信,但他打造了13億人口使用的帝國;更分享,若想要成立公司,最重要的是不能放棄,並且不要想著「成立公司」,而是「改變世界」!另外主持人問到祖克柏喜歡什麼顏色?他竟回答:「我不能說紅色或綠色,因為Facebook是藍色!」讓全場看到他的幽默。

最後祖克柏也說出臉書未來要做的努力,今年臉書已經10歲了,下個10年該發展什麼?他表示,接下來要連接整個世界,所以要幫助所有人使用網路,以及發展人工智能,還要發展虛擬實境,並將重點放在日前收購的虛擬實境頭戴式顯示裝置Oculus,祖克柏用輕鬆的方式,跟大家分享他如何打造出臉書帝國,而帶有特色的中文發言,更讓整場演講讚聲不斷,絕無冷場!

 

 

 

大陸寵物業錢景看俏
隨著大陸社會變得愈來愈富裕,養寵物也蔚為流行,使得寵物業前景看俏。根據歐睿國際(Euromonitor International)的調查報告顯示,大陸的寵物數量在2003年2013的10年間增長了近9倍,至2013年寵物數量已達1.2億隻,寵物業銷售額高達900億元人民幣(下同),躍升成為世界第3大的寵物市場,僅次於美國和巴西。

歐睿調查發現,目前大陸共約擁有2,700萬隻寵物狗和1,100萬隻寵物貓,且大陸民眾在寵物照顧的花費也相當大手筆。調查顯示,以2012年來說,大陸寵物主人花在照顧寵物身上的投入金額達到78.4億元。歐睿預測,到2017年,這一數字將上升64%,達到129億元。

高價市場 買氣仍旺

一家位在北京三里屯的高級寵物店「諾寶派」,其提供的寵物食物大多進口自日本、韓國、美國、加拿大和紐西蘭,由於客戶擔憂大陸製造的寵物食品可能不安全,也讓進口食品銷售攀升。

其他受歡迎的還有韓國進口的皮質項圈,以及手工製作、上頭鑲嵌寶石的狗鍊,售價在數百元到上千元不等,但依舊深受寵物主人喜愛。此外,這家寵物店樓上還附設寵物攝影工作室,即便拍攝和印出一組照片的價格2,580元,所費不貲,但寵物主人砸錢一點也不手軟。

市場人士分析,預估未來10到15年,大陸寵物市場每年將持續保持30%到40%的高速成長,且獲利空間驚人。大陸和君創業管理諮詢有限公司合夥人高春利表示,「經過20年的高爆發增長,已經有不少投資機構開始琢磨這個領域」。

夫妻店限縮商業規模

不過市場人士也稱,雖然國內外投資機構已嗅到了大陸寵物業的發展商機,但面對市場的混亂現狀仍舊無從下手。

據了解,大陸的寵物產業是以寵物醫院為核心開始發展。

這種一開始小規模經營的「夫妻店」模式,初期是以單店經營規畫,之後隨著營運良好且整體寵物行業快速增長下瘋狂擴張。但往往擴張到3、4家分店時便會出現後台管理混亂的局面,不但無法形成穩定的商業模式,財務結算、供應鏈管理等問題也接踵而來。

市場人士分析,這類小型單店規畫模式的長期盛行,導致大陸寵物業難以形成可複製的穩定商業模式。消息人士稱,即便投資機構對於大陸寵物產業已經投入超過5億元,但這個行業始終未發育成熟,也讓這些資本完全「付之東流」。

東西部獸醫師大會秘書長賴曉雲表示,單店經營模式容易對外人出現排斥,使得寵物醫師難有完整的職場規畫和進階平台,所以即使高薪請人還是留不住。

目前大陸寵物業者極少能夠向投資機構提供精確的投資報酬分析,甚至無法列出基本的財務數據。不過投資機構人士表示,由於整個產業仍在高爆發增長狀態,即使一般單店仍採傳統經營模式,至今仍能保證良好的營收。

 
11歲女生一場20秒「簡報」,讓紐約客心甘情願掏錢買他們不需要的棒棒糖

美國失業問題嚴重,平均薪資也持續下降,但這位居住於底特律的11歲小女孩Asia Newson,卻可以在這樣的狀況下設立自己的公司,而且讓許多大人驚嘆不已,包括生活在世界第一城市的紐約客。

看起來就和一般11歲小孩沒兩樣的Asia Newson。公司名叫做Super Business Girl,賣的產品就是「蠟燭」。在底特律已經是小有名氣的她,前往紐約接受了美國廣播電台的訪問。從這個訪問過程聽得出來,Asia Newson跟一般小女生最大的不同就是,創業家精神。

如果你認為「11歲懂什麼創業?有創業家精神才有鬼」,那你可能不擁有創業家精神。創業不分年齡,也沒有分行業。大多人認為蠟燭這個東西沒什麼好賣的,的確,蠟燭沒什麼好賣的。但為什麼大家會買她賣的蠟燭?那是因為她賣的產品並不是蠟燭。

Anyway,到紐約接受訪問的Asia並沒有帶蠟燭,因為蠟燭又重又占空間,所以她就到超市調查了一下,什麼適合她拿去賣。以下是Asia跟記者的對話。

記者:我們要去哪裡?接下來要做什麼?

Asia:我們要去取得要賣的商品。

記者:哪裡?

Asia:就在那裡,Apple Daily Grocery Store。

繞一圈之後,Asia買了48支棒棒糖,初期的支出12美金(一支25分美元)。Asia提到,她要取得300%的利潤,所以一支就賣一塊美金。絕大多數的11歲小孩懂的就是上學跟玩樂,從來不會想到「採購」,甚至連這個詞都沒聽過。但Asia除了知道採購之外,也清楚透過轉賣所取得的利潤以及毛利率。

販賣的產品入手之後,接下來就要開始進行銷售了。Asia跟他的表弟踏出商店之後,朝向一群在街角聊天打屁的男人們走過去,開始對這群成年男子們開始了他的Presentation。

Asia:各位男士們,不好意思打擾了。我是Asia Newson,也是底特律最年經的創業家。我的公司叫做Super Business Girl。今天我在賣棒棒糖,因為我正在為了接下來開始的學校生活購買制服和物資找資金。我需要您從我這裡買一些棒棒糖,而您可以因此改變我的人生。謝謝您傾聽我的presentation。
聽完的男士們,不但心甘情願掏出一塊美金購買他們根本不需要的棒棒糖,也對這一個11歲女孩留下深刻的印象。之後Asia走進理髮廳,也一樣驚豔客戶以及店員,而讓他們願意從皮包裡掏錢買棒棒糖。

當記者詢問Asia「為什麼他們會買你的產品」時,Asia回應「因為我是11歲的小女生,而他們掏錢是因為『我』,而不是因為『產品』」。更有趣的是,Asia說,當她年紀更小的時候,賺的錢比現在還要多。

當時Asia的表弟也跟著她一起在紐約賣棒棒糖,這10歲的表弟是國標舞者,對於Sales一竅不通。Asia試著教他如何做presentation,但這就有點像是瘦子教胖子減肥一樣,有些事情不是說做就做得到的。而Asia給表弟的建議是:

1. 有精神有元氣
2. 說話大聲有力
3. 清楚表達內容
4. 善用肢體語言
5. 要看對方眼睛

 

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