時事紀實︰美國勞力供給不足或給經濟雪上加霜

前聯儲局主席格林斯潘對美國經濟復蘇感到憂慮

格林斯潘在紐約一個保險業會議上說,美國建築業一潭死水,阻礙美國經濟反彈。在1987年至2006年初出任聯儲局主席的格林斯潘,對美國未來經濟感到疑慮,當中包括部分企業因為稅率問題,不願意調配資本,同時企業因為看不清未來景況,不願意投資。

格林斯潘指,美國通脹和息口最終會上升,不過不知道何時出現這個情況。

 

 

美國勞力供給不足或給經濟雪上加霜
中評社紐約9月9日電(記者 余遙編譯報道)相比2007年初,即金融危機剛爆發時,現在美國經濟仍處於非常疲軟的狀態。具體來說,當下美國國內生產總值(GDP)要比07年時低1.5萬億美元,如果折合成平均每個家庭收入來算的話,現在美國家庭平均收入要比07年時每戶低2萬美元。更令人擔憂的是,現在美國經濟增長率連2%都不到,這嚴重拖累了經濟發展速度。大約在一年前,本文作者薩默斯曾提出“經濟長期停滯”的概念,他發現在金融危機過後的5年時間裡美國經濟發展周期仍未恢復到正常時期水平。

美國華盛頓郵報9月7日刊出文章,原題目為“美國勞力供給不足或給經濟雪上加霜”,文章作者為美國前財長部長勞倫斯.薩默斯,其文章主要內容如下:

在薩默斯的定義中,“經濟長期停滯”指的是經濟需求不足而導致經濟產出能力下降。這種經濟環境會導致高儲蓄、低投資和低通脹,這使得利率根本不可能下降到非常低的狀態從而刺激經濟增長,因為名義利率不可能為負值。

當下影響利率的因素主要由以下幾個:日益嚴重的貧富差異、經濟成本需要逐漸減少、逐漸下降的美國人口增長率以及借貸成本之間差價較大,這些因素使得短時間內美國經濟不可能同時達到兩個目標:1)內需增加10%;2)金融環境保持穩定狀態,所以在薩默斯看來,經濟需求低下所導致的經濟停滯仍然是個棘手問題。

除了內需問題,近期美國西北大學經濟學家羅伯特.戈爾登表示,未來美國經濟供應方面也存在著挑戰。首先,儘管美國GDP水平仍然非常低下,但失業率(現在為6.1%)卻已經恢復到了正常時期的水平。換言之,雖然經濟增長速度低下,但經濟需求卻已經大幅將失業率降低。戈爾登強調,微弱經濟增長與勞動力市場壓力減小意味著經濟韌勁不足,這使得經濟產出能力仍很微弱。

第二,當下美國就業市場平均每月可以增添22.5萬個新工作崗位。如果該趨勢繼續,美國失業率會發生怎樣的變化?當然該問題的回答要取決於勞動參與率,該比率在近些年一直處於下降狀態,這主要是因為老齡化人群的增加以及經濟的結構性變化。如果我們假設勞動率保持平穩狀態,同時經濟每月可以新增20萬個就業崗位,那麼到了2016年末,美國失業率會下降到4%。

雖然達到如此低的失業率並非僅是紙上談兵,但很可能在未來某個時間段,失業率降低會因一些因素而停止:比如雇主很難找到員工(可能由於漲薪過快或者由於政府政策發生調整)。這也就是說,美國經濟在未來很可能會因勞力供應的短缺而再次遇到麻煩。

為何美國勞力供應動力會減弱?對於該火熱問題,經濟和政策學家可以爭論很多年,但簡而言之,勞力供應動力減弱可以追溯到幾個因素上。首先,這些年來的老齡化人群增加應是影響勞力市場的主要因素之一;其次,女性勞力參與率和高教育人群的勞力參與率增的態勢已經接近了尾聲;最後,美國勞動力生產效率也在逐步降低。

如果在未來10年中,美國想要達到每年2%的經濟增長率,僅有經濟需求是不夠的。就好像歐洲和日本一樣,美國必須要進行必要的經濟結構改革,從而提高勞動生產效率和資本生產率,同時美國還必須要保證勞動參與率的穩定。具體來說,美國需要對經濟基礎設施進行更多投資、進行移民政策改革、開發新能源、改善企業稅制。

 

 

中俄再掀去美元高潮謀建銀行金融系統替代SWIFT

繼決定在貿易結算中增加使用兩國本幣後,中俄在“去美元”的道路上更進一步,在探討成立新的銀行間交易系統,替代現有的全球銀行交易系統SWIFT。

本周華爾街見聞文章稱,中國副總理張高麗與俄羅斯副總理舒瓦洛夫(Igor Shuvalov)達成一致,承諾加强两國間銀行合作,加大盧布和人民幣(6.1318, 0.0034, 0.06%)在貿易結算中的應用,“鼓勵中俄企業多些採用本幣結算,避免使用第三國貨幣。”

昨日俄羅斯官方通訊社俄塔社報導,舒瓦洛夫在北京會談結束後透露,中俄討論了建立替代SWIFT的系統,“我們已經批准這一提議。”中國銀聯已準備與尚未成立的俄羅斯全國支付系統全面合作,將為此提供一切基礎設施方面的配合。

俄塔社報導稱,自美國首批制裁生效以來,國際支付系統Visa和萬事達卡都拒絕為一些遭到製裁的個人旗下的俄羅斯銀行服務,俄羅斯政府希望金融市場減少對SWIFT的依賴。

SWIFT組織全稱環球銀行金融電訊協會,其官網今年7月報稱,當月每日傳遞約2100萬條金融信息,推動215個國家的1.05萬家金融機構及企業完成支付。

去年斯諾登爆出美國國安局(NSA)監控Visa信用卡和SWIFT系統的數據,俄羅斯政府可能從那時起就有了戒心。而此次以全新系統取代SWIFT的想法也許是針對近來西方制裁威脅做出的回應。

上月底彭博報導稱,一名英國政府官員透露,英國將向歐盟施壓,敦促歐盟領導人考慮阻斷俄羅斯使用SWIFT系統的渠道,將這種措施納入最新一輪對俄經濟制裁中。

當時莫斯科一家諮詢機構Macro Advisory的高級合夥人Chris Weafer評價:

“切斷俄羅斯與SWIFT系統的聯繫將是對俄製裁的極大升級,很可能引發俄羅斯同樣嚴厲的報復行動。被SWIFT排除在外不但會阻礙大型貿易交易,也會導致跨境銀行活動出問題,會干擾貿易流。”

不過,同在上月末,俄羅斯副財長Alexey Moiseev表示,俄羅斯政府已經草擬法案,將創建國內銀行轉款使用的俄羅斯全國系統。

俄塔社上述報導稱,舒瓦洛夫還透露,俄羅斯在與中國商討建立一家獨立的評級機構,今年年底以前將拿出具體方案。

華爾街見聞文章幾個月前就提到,舒瓦洛夫表示,中俄計劃共建評級機構,打破歐美對資信評級的壟斷。

今年6月,舒瓦洛夫訪華期間稱,聯合評級機構最初將評估中俄投資項目,以圖吸引大量亞洲國家的投資者,隨著該機構不斷發展及樹立威信,其評級觀點會逐步吸引其他國家關注。

當時他未透露成立該機構的具體時間表和詳細條件,但知情者向英國《金融時報》透露,中國評級機構大公國際和一家俄羅斯政府支持的機構可能參與。

 

 

 

網傳洗衣機虐狗影片 小狗哀嚎遭滅頂

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近日網路流傳多張令人髮指的相片,一隻白色小狗被人放進正在攪動的洗衣機滾筒內,小狗多次掙扎試圖逃生,但卻無力隨著水流漂走沒頂,雖然相片只有畫面沒有聲音,但彷彿小狗的哀號悲鳴便近在耳邊。

香港《蘋果》報導,上載相片的是《臉書》的用戶,同時也上傳數張小狗已擦乾的相片,並留言稱:「超快速幫狗沖涼的方法:先浸泡、跟著洗滌、然後脫水,搞定!乾淨省事!」用戶更將心情狀態,設定為「覺得滿足」。

有人看過照片後不齒其行為,在其《臉書》內留言擔心小狗安危,問道「狗死了嗎?」用戶不諱言:「是呀!你想去見牠?」更進一步指出:「第二次洗時,拿出來五分鐘就意外死了。」對方隨即指摘他涉虐狗,一經定罪,可被判罰款20萬元港幣(約77萬元台幣)及監禁3年,但事主卻稱「沒驚過」,並說道:「別說貓狗啦!死幾個人都無問題!」

 

 

 

CNN全球十大健康城市


便利的交通網絡、發達的商業中心對城市而言不足為奇,一個發展健全的城市還必須提供居民高品質的健康照護,以預防性治療為優先,全方位提高居民的生活品質。CNN日前票選出全球十大健康城市,哥本哈根奪下首位,只有2%居民每週工作超過40小時,快樂的生活方式是他們獲勝的原因。其次是沖繩、蒙地卡羅、溫哥華等,而新加坡則排名第9。

票選出的十大健康城市依序為:哥本哈根、沖繩、蒙地卡羅、溫哥華、墨爾本、紐約、延雪平、哈瓦那、新加坡和加州納帕溪谷。

健康城市第一名是丹麥的哥本哈根,執政者倡導「短工時」,120萬人口中只有2%居民每週工作超過40小時,讓居民能在工作和娛樂間找到平衡,有更多時間留給家人和朋友,並安排自己的休閒生活,政府也會提供免費瑜珈等課程。而據聯合國調查,丹麥也曾獲選為「全球幸福指數」最高的國家。

第二名是擁有140萬人口的日本沖繩,獲選理由在於其長壽的生活方式,沖繩女性平均壽命為86歲,男性為78歲,女性比起全球平均值多活了13歲,男性則是多了10歲,此外,研究發現,特別的基因保當地人不易罹患癌症和心血管疾病。而第三名是摩洛哥小城蒙地卡羅,他們健全的醫療體系包括預防、教育、治療等,因此嬰兒死亡率名列全球最低。

而新加坡則排名第九,完善的醫療保健機制照顧全國80%人民,但公共醫療支出卻只占國內生產總值(GDP)4.7%,遠低於其他各國,此外規劃醫療儲蓄,強制人民參加,保障老年生活。

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