動物大觀園︰忠狗護校搏蛇 校園生命教材

忠狗護校搏蛇-校園生命教材

(中央社記者林恆立南投縣9日電)國立草屯商工校工收養的一隻校狗,日前為了護主咬死一條眼鏡蛇,但也遭反噬一口喪命,忠狗精神校方擬做為生命教育題材。

草屯商工已退休的技士林金潭,7、8年前先後收留了兩隻經常逗留校門口的流浪犬,依其毛色取名為「小黑」及「咖啡」(台語),養在警衛室後方,久而久之成了校犬,林金潭退休後,改由校工白素英及警衛一起照料。

兩隻校犬白天及夜校上課時間就綁著或關在警衛室後面,夜校放學後才讓牠們自由活動,經常跟隨警衛或校工巡視校園,由於兩隻狗都溫馴乖巧,獲得不少師生的喜愛。

上月29日,白素英帶著兩隻狗整理校園空地時,一條一米長的眼鏡蛇突然從棧板竄出,兩隻狗見狀立即上前圍攻,把蛇咬得肚破腸流,但「小黑」也遭毒蛇反噬一口,約一小時後毒發倒地。

事發後,白素英及林金潭曾試圖向醫院求救,但因院方的血清只提供救人,小黑最後命喪不治,讓不少與小黑有互動感情的師生難過不捨。

學校事務組長田志俊表示,校方為感念「小黑」長期來以校為家、盡責護衛校園,並帶給師生歡笑,當天校工、警衛及多名同仁將牠就地掩埋後,特別燒紙錢及上香祭拜。

他說,5月1日校慶當天,校長黃維賢得知後,再度帶領多名教職員工上香感念,還有同仁考慮為「小黑」立碑紀念,感念「忠狗精神」。

田志俊表示,「小黑」盡責、忠勇精神,值得師生懷念,已有老師決定把牠的精神做為生命教育題材,啟發、鼓舞學生。

感人!美3歲男童走失 忠犬護主用身體替小主人保暖

美國北達科他州庫伯斯頓(Cooperstown)一名3歲小男童厄尼斯(Carson Urness)日前在自家庭院玩耍後失蹤,警方與約200名社區民眾搜索長達7小時才找到他,而男童家中愛犬則一路用身體幫他保暖,十分護主!

根據英國《每日郵報》(Daily Mail)報導,日前厄尼斯在庭院玩耍後失蹤,在屋內照顧11個月大女兒的母親柯特尼(Courtney)發現後,在尋找小孩1個小時都未果,就打電話通報警方請求協尋。

柯特尼並請求警方也順便尋找家中愛犬古柏(Cooper),而除了警方展開地面與空中同步搜尋外,約200名社區民眾也加入搜尋行列,經過7小時的搜尋後,終於在翌日凌晨找到厄尼斯。

報導指出,警方是在距離厄尼斯家約1600公尺的樹林找到他,當時氣溫僅4度,古柏還用身體替小主人保暖,厄尼斯則蜷縮在愛犬古柏身體下方,且在厄尼斯走失時,古柏也一路不斷的跟隨、保護他,厄尼斯才會安全無恙。

一暝大一寸! 狗狗驚人的成長日記

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還記得半年前,一位美國部落客媽媽Jessica Shyba在網路上PO了多張小兒子和剛領養的幼犬一起睡覺的照片,超萌的搭配,引起許多網友的回響,當時1歲11個月大的小兒子Beau和7周大的幼犬Theo,過了半年,依舊喜歡膩在一起睡午覺,只不過,狗狗的成長速度,實在超級超級快,轉眼間,已從超可愛幼犬變身帥氣大型犬。

半年前剛領養的幼犬Theo雖然害羞但和家人非常親近,更喜歡和小兒子一起午睡,半年過去了,狗狗Theo跟小兒子的感情一點都沒變,仍舊喜歡一起睡午覺, 原本嬌小的Theo現在變身大型犬,好似在保護Beau,讓照片更加溫馨美好。

部落客媽媽Jessica Shyba持續用相機記錄孩子與狗狗之間的生活互動,將照片分享到攝影社群軟體Instagram,也發現Theo超驚人的成長力,更在網路貼上對比圖,除了感到時光匆匆外也讓人見識到狗狗的驚人成長力,不過網友們都相信Beau和Theo會繼續友好下去…

 

 

 

【鯨彩一生】高矮胖瘦辨鯨豚

作者:蔡政修(紐西蘭奧塔哥大學地質系博士生)
鯨魚和海豚是一樣的嗎?當我們說要去「賞鯨」時,卻只有看到海豚,這樣算數嗎?或許,更重要的是,這問題很重要嗎?

生物分類學告訴你的事

然而生物學裡很基礎也很重要的一門學科──分類學,基本上就是在探討這樣的問題。而生物分類的重要性就在於幫助我們理解這世界的運作方式。舉個大家可能比較容易引起共鳴的例子來說,其實恐龍並沒有在六千五百萬年前完全滅絕,大部份的人現在每天都還吃著「恐龍」呢!因為鳥類(雞肉)就是恐龍。(多數學者認定,鳥類是恐龍演化出來的分支,甚至就是存活至今的恐龍。

Free willy,圖片來源:維基百科,http://en.wikipedia.org/wiki/Free_Willy在鯨豚中,或許最為人熟知及喜愛的其中一種是「殺人鯨」(或稱虎鯨,學名Orcinus orca),或許很多人都看過20年前的一部電影(Free Willy,威鯨闖天關,1993年),裡面的主角就是一隻殺人鯨。有趣的是,雖然我們稱呼他為殺人「鯨」,但是在生物學的分類裡,他們其實被歸在海豚科(Delphinidae)裡。所以鯨魚和海豚的分界到底在哪裡呢?

如果我們試著去找一些資料,來看看研究員如何去解釋這些俗稱的疑惑,基本上可以找到的文章是用體型的大小來解釋:大的稱為鯨魚,小的為海豚。讓我們來多看幾個例子,看實際上我們是如何稱呼這些海中的 Brobdingnagian 或是 Lilliputian (於1726年出版的Gulliver’s travels 格列佛遊記中的「大人國」及「小人國」),是不是符合「體型及名稱(鯨魚或海豚)」法則。

名副其實的鯨魚大大

從最大及常見的幾種物種看起,像是藍鯨(Balaenoptera musculus)、長鬚鯨(Balaenoptera physalus)(皆屬於鬚鯨科Balaenopteridae)、抹香鯨(Physeter catodon,隸屬於抹香鯨科Physeteridae)及殺人鯨(雖然為海豚科的一員,但體長可達將近十公尺!)等等。看來確實是挺符合「大即鯨魚」的講法。但是,我們在屏東海洋生物博物館看到的小白鯨(Delphinapterus leucas,隸屬於一角鯨科Monodontidae)呢?他們的體型並沒有上述的幾種鯨魚的大,但還是仍然有「鯨」的稱號。

藍鯨(Balaenoptera musculus)標本模型,作者攝於紐約美國自然史博物館。

讓我們從另一個角度來看看,那被稱為海豚的物種呢?是不是體型都是比較小呢?常在海洋公園裡見到的物種如瓶鼻海豚(Tursiops truncatus)或是在花蓮外海搭賞鯨船常見的真海豚(Delphinus delphis)、飛旋海豚(Stenella longirostris)等(皆屬於海豚科)。

還有另外一些在名稱上也是被冠上「豚」的物種如露脊鼠海豚(Neophocaena phocaenoides,隸屬於鼠海豚科 Phocoenidae),及主要在河流裡生存的「河豚」類如恆河豚(Platanista gangetica,隸屬於恆河豚科Platanistidae)、亞河豚(Inia geoffrensis,隸屬於亞河豚科Iniidae)、拉河豚(Pontoporia blainvillei,隸屬於拉河豚科Pontoporiidae),及最近已被認定為第一種因人類活動而導致滅絕的鯨豚動物──白鱀豚(Lipotes vexillifer,隸屬於白鱀豚科Lipotidae)等都是屬於「小型」動物(這裡的小型是相對於藍鯨、抹香鯨等,以人類的尺度來看,這些生物的體型還是算大的。)

港灣鼠海豚(Phocoena phocoena)骨骼標本,作者攝於日本北海道足寄動物化石博物館。

這樣看來,體型的大小和「鯨」與「豚」的名稱運用上確實是有一定的關聯性,而「鯨」的應用比「豚」更廣。因為在一些「小型」的物種(如小白鯨)的名稱上仍然被冠上「鯨」,而被稱為「豚」的物種確實只有「小型」的物種。畢竟所有的鯨魚及海豚在生物學的分類裡都被歸在「鯨目動物(Cetacea)」。

值得一提的是,這裡我們只有談現生的鯨豚物種並以中文的名稱來進行初步的介紹及討論,之後引入的化石物種可以演化歷史的角度來切入並有更透徹的了解。所以下次去賞鯨的時候只有看到海豚的話,仔細想想,其實他們也是鯨魚,只是,是「小型的鯨魚」!

 

寂寞江豚之死

作者:汪韜(南方週末記者)

因為胖胖的體態,江豚被喚作「江豬」,它也被尊為河神,在暴風雨前,江豚會頻繁跳出水面「拜風」。看到江豚拜風,漁民們就不會出江。而江豚吃魚,江豚聚集之地魚一定也多,漁民會跟著它們打魚。

圖片來源:tokune

2007年,白鰭豚(白鱀豚,Lipotes vexillifer)被宣告功能性滅絕(Functional extinction
)後,江豚成為中國長江中唯一的哺乳動物。目前,長江流域野生江豚僅存1000餘頭,且以每年6.4%的速度急劇下降,專家預測15年後江豚將可能滅絕。

然而,中國當前給予江豚的保護措施卻寥寥無幾,國內專項研究人員包括學生在內僅有30餘名。

「你不曾給我們帶來什麼危害,更不曾向我們索取過什麼,卻因為我們的原因正在逐步走向滅絕。」

這段話摘自《寄給江豚的一封信》,作者中南林業科技大學綠源環保協會在洞庭湖畔做了三年的江豚認知度調查,卻只在野外看到過一次江豚。

意外的淡漠

2011年夏天,中國100多名大學生參與了世界自然基金會資助的「尋找江豚最後的避難所」濕地使者行動,在長江中下游和鄱陽湖、洞庭湖邊的11個城市96個社區開展了調查研究和宣傳。然而,漁民們對於這群不速之客很詫異:為什麼要保護江豚?

大學生的調查發現:大多數人分不清楚江豚和河豚,不到一半的人意識到江豚越來越少;只有極少數人能準確說出長江的禁漁期。

三峽大學、安徽大學、南京大學、江西財經大學、中南大學……來自中國長江流域十多所大學的學生,他們大部分都不是生物專業背景,有的關注江豚已經三年,有的以前從未聽說過江豚。整個暑假調查研究中,他們只發現了3次江豚。然而在老漁民眼中,時不時躍出水面的江豚曾經就像掠過江面的鳥兒一樣常見。,但「(上世紀)90年代之後就只能看到一兩頭了」。

「河神」地位在下降。2012年1月7日-10日,在江西鄱陽湖濕地公園舉行的活動總結和頒獎儀式上,3396份問卷調查結果顯示,近一半人不願參加江豚救護方面的培訓,1/3的人不願意成為江豚保護的志工。

「一個四十多歲的漁民說自己看到過十來頭江豚死亡,因為水污染造成。」江西師範大學藍天環保社的李敏說,「他說自己沒有上報相關部門,『死都死了,有什麼好上報的!』」。

比起漁民,江邊市民對於江豚的認知更少得令人意外,他們的記憶還停留在白鰭豚上,「一說江豚,就會繞到白鰭豚。」洪秀鳳說。他們想拉贊助,擴大宣傳,可惜「商家對於保護江豚不是很感興趣,態度冷淡」。

長江留不住「原住民」

「要不了十年江豚就沒有了。」49歲的王武義在長江邊土生土長,銅陵淡水豚國家級自然保護區(以下簡稱銅陵保護區)的江豚飼養員,這位只讀到初中的漁民作出了和專家類似的判斷。

「我們每年都會打撈到幾頭江豚的屍體,大部分都有機械傷痕,但是屍體一周多才能漂出水面,無法判斷是活的還是死後被螺旋槳打傷。」在和老漁民的座談會上,南京市漁政漁港監管處副處長湯哲斌的解釋讓河海大學的王琰為之一驚,「有的體表沒有傷痕,解剖後發現,有的是肝臟病變,那是受到污染或吃了不潔的魚。有的肺上有血點,可能是被非法的電魚擊暈後嗆死的」。

「長江的變化是中國經濟發展的縮影,一個GDP消耗了多少物種啊!」銅陵保護區科研人員陳燃感歎。

2007年、2009年由中科院南京地理與湖泊研究所主要撰寫的《長江保護與發展報告》顯示:1954年長江漁業資源捕撈量超過40萬噸,2009年只有10萬噸。以迴游性魚類為主的長江下游,上世紀70年代魚類為230種,2007年僅剩1/3。

長江江豚是江豚唯一的淡水亞種,僅分佈於長江中下游幹流以及洞庭湖和鄱陽湖等區域中,在地球生活已有2500萬年。如今,長江卻難容江豚。

「連同棲息地一起就地保護當然是最根本的措施。」中科院水生所鯨類學科學術帶頭人王丁教授說。但是水上保護區不可能像陸地保護區一樣杜絕人類干擾,保護區人員只能加強漁政、航道整治、碼頭建設等工程建設專案的管理。

保護區人員並無執法權,看到非法捕魚和採砂的船隻,他們上前阻止,但對方並不買帳:「你保護區算什麼啊!」陳燃回憶說。

「矛盾尖銳,大家都相信無法短期解決,不可能僅僅為了保護江豚而限制整個長江。」王丁說。

「升為一級保護也只是走走形式」

銅陵保護區管理局就在王武義一家居住的島上,管理局門外保留著「安徽省銅陵白鰭豚養護場」字樣,早已鏽跡斑斑。這個1987年底動工興建,耗資近千萬元的「家」中從未入住過一頭白鰭豚。2000年,養護場改為淡水豚類自然保護區,如今,11頭江豚住在為白鰭豚建造的家裏。

國家針對江豚的保護措施寥寥無幾,只有白鰭豚的遺產。

目前,全國共有3個國家級、兩個省級和兩個市級豚類自然保護區。在銅陵的長江上游還有50多頭江豚被遷地保護著:湖北石首天鵝洲白暨豚國家級自然保護區,40多頭自然捕食;武漢的中科院水生所豚館,7頭,依靠人工投餵。

當地人都說王武義和江豚的感情最深,可是王武義早就不想在銅陵保護區幹了。「單位窮啊,留不住人,之前兩個研究人員都去高校當老師了。」

「資金是永遠的話題,和大熊貓沒法比。」王丁說,「但更關鍵的問題是研究隊伍的建設,還有保護區的同事素質能力需要大力加強。」據王丁介紹,全國長期專項研究江豚的專家主要是中科院的水生所團隊,包括學生也就30多人,同樣遠遠少於大熊貓的研究人員。

陳燃是生態學碩士,在銅陵保護區學歷最高。據陳燃介紹,銅陵保護區飼養的江豚一直沒有放歸,這可能會產生近親繁殖問題。

1989年公佈的保護動物名錄上,江豚是中國國家二級保護動物。新的名錄還未公佈,據專家透露,江豚已晉升為一級保護動物,登上白鰭豚原來的席位。這種榮耀讓人心酸和不安,但江豚應該會更受重視,這是王武義、陳燃、王丁和大學生們共同的心願。

不過,在座談會上,王琰記得一位中年漁民對湯哲斌處長說:「我不反對將江豚列為一級保護動物,但是我覺得以目前的狀況看,這樣的做法沒有意義。政府不管不顧,升為一級也只是走走形式,這在國內很正常。」

 

 

 

副機師是狗狗? 英國唯一獲認可的「機師狗」

英國一隻3歲的咖啡色拉布拉多犬Callie竟然成功獲得一張「機組人員」證件(crew card),由國際飛行員組織(AOPA)認可的機務人員證件,讓Callie成為英國國內唯一一隻獲AOPA認定的「機師狗」,從此它可在機場使用機員通道,並享用酒店及租車折扣。

原來Callie的主人Graham Mountford是一個飛行員,擁有一架6人座塞斯納210型私人飛機(Cessna 210 Centurion plane),擔任私人飛行員已13年,在Callie三個月大的時候,就帶著牠一起坐飛機,一開始只是在地面滑行,而後主人發現,Callie似乎非常享受,此後便一直帶著牠在空中遨翔,飛遍全英國。

主人表示,Callie真的很喜歡飛行,只要穿上自己的飛行夾克、眼鏡、帽子就會非常興奮,主人也說當飛機降落,大家一看到他的副機師居然是一隻狗,而且還擁有「機組人員」證件時都感到相當驚訝。

至今Callie和主人已累積超過250小時飛行時間及5萬哩飛行里數,乘坐飛機穿越了大半個英國,去過包括康沃爾、威爾士以及蘇格蘭群島等多個地區,拿到國際飛行員組織(AOPA)認可的機務人員證件後,Callie也名正言順的成為主人的副機師。

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