時事紀實︰南韓船難的多面教訓

南韓船難的多面教訓

南韓「歲月號」渡輪船難迄今,媒體出現許多討論。外表光鮮的南韓,國民所得逾2萬美元,擠入發達國家行列,「韓流」席捲亞洲,韓劇把韓國塑造成先進、文明和模範國家,但船難迄今的救難情況,被批評如「三流國家」;尤其船長和船員不顧乘客安危,率先逃命,船長下令孩子停留原地,不要動,害死更多聽話的孩子,讓家屬和全球旁觀者心痛。

甚麼是國家的素質和軟實力?南韓船難就彰顯國家軟實力薄弱。包括國民的普遍素質、各行各業敬業和專業程度、政府能力和效率,尤其緊急事故應變能力,每一樣都在意外災難後現形。

國家形象可靠人為打造和宣傳形塑,南韓的「韓流」全國上下團結配合,對外的民族自豪感,把韓國形象推向全世界;近年三星家電、手機、汽車、造船、鋼鐵等行業都揚名國際,讓人欽羨不已,誤認這真是儒家思想下的現代社會典範,超越中台港星。

但「歲月號」讓所有假象破功了。造船大國,島嶼間渡輪卻是日本二手貨,疑似改裝和超載;乘客上船似未被告知逃生路徑和方法;出事可能有人謀不臧禍因,學生竟被指令留原地不要動,事實是船沉沒過程歷兩小時餘,足夠時間逃生,即使船身傾斜很難行走,附近海域卻有許多船隻準備救援。

聽話的孩子都遇難,亞洲的順從式教育和服從文化,是否讓孩子失去臨場判斷力和求生機會?300多個孩子在船身下沉時竟多數乖乖待在船艙待援,反而不聽從的孩子成功逃生了。撈起的罹難孩子遺體,許多人手指斷了,生前想扒開船艙牆壁求生的情況多慘烈,這是讓父母和旁觀者揪心、徹肺腑的驚悚場面!

而政府管理早有問題。渡輪改裝是否符安全規範?出事四、五天後,還無法進入水下船艙,每天只能打撈出部分遺體。政府救災何其無能?沒經驗、沒設備、沒心肝,都是可能也發生在兩岸四地我們家鄉的情況。

美國卡翠納颶風重創紐奧良,布希政府同樣也輕忽,被罵臭頭。後來聯邦急難管理局(FEMA)痛定思痛檢討,紐約珊迪颶風中終於發揮防範和救災功能,避免更多人命財產損失。假設船難也發生在美國,情況會如何?雖很難論斷,但或許不致像南韓糟糕。道理很簡單,法治規章和安全、救災措施、對生命的尊重,東西方還是有別。

我們不要崇洋媚外,但日常生活一通911報警電話,常有數部消防車、救護車抵達;乘坐飛機遊輪,安全措施示範講解寧被嫌囉嗦、一點不馬虎。像南韓這樣二手改裝渡輪,在美國或許難通過安全檢查。整套社會制度,從國民素質、政府、法規、業者態度等,亞洲國家只學到文明的皮毛,還未學到內涵和精神,正是致命傷所在。

 

 

薪資停滯 美中產階級變寒酸

美國的中產階級在全球曾是最富裕的一群,但因收入不平等問題加劇,這個擁有數十年的寶座如今已經不保。雖然美國最有錢的億萬富豪,其他國家仍難望其項背,但紐約時報分析,美國中低收入階級所得在近30年早已被其他先進國家趕上並超越。
以鄰國加拿大為例,2000年該國中產階級稅後收入遠遠不及美國,如今卻可能有過之無不及。許多歐洲國家窮人的所得也比美國窮人賺得更多。紐時的分析指出,這是美國民眾為收入不平等差距拉大所付出的代價。
紐約時報的分析,是根據盧森堡所得調查資料庫(LIS Database)35年的資料,並經由經濟學家審核。
報導指出,2010年美國中間人均所得為1萬8700元(即四口之家稅後年收入約7萬5000元),比1980年增加20%,但2000年後幾乎沒有改變。
相較之下,英國在2000年至2010年增加約20%,荷蘭增加14%,加拿大更上升2​​0%,追趕上美國,達到1萬8700元。其他政府調查顯示,2010年後,加拿大的中間人均所得上升速​​度快過美國,如今極可能已超越美國。
紐時分析,美國民眾所得停滯不前的原因有三,一是美國教育水準提升速度,遠比多數工業國家緩慢,以緻美國經濟無法在高技能就業機會方面保持領先。
「經濟合作與發展組織」的研究指出,55至65歲的美國民眾,其讀寫、計算和技術能力,目前仍超越其他先進國家,年輕一代卻未跟上腳步。 16至24歲美國年輕人的上述技能,竟然在先進國家中只有墊底的份,遠遠落後加拿大、澳洲、日本和北歐等國,其程度僅能與義大利、西班牙相提並論。
原因之二是美國企業與其他先進國家企業相較,與中低收入階級分享的利潤比率要小得多。美國企業高層主管的收入遠比其他富裕國家更高,基本工資卻更低,工會影響力也較弱。
原因之三是加拿大、西歐國家採取更積極的措施,重新平配收入,讓中低收入家庭也能利益均霑。 LIS主任珍妮特.戈尼克指出,美國市場收入(Market Income,不計入稅捐或政府福利)的貧富差距雖大,還不至離譜,但美國富人比其他國家付的稅要少,而且美國沒有重新分配財富的措施。
不論原因為何,美國薪資停滯不變已激起許多民眾對美國經濟現狀不滿。民調顯示,僅約30%美國民眾相信,國家是朝正確的方向邁進。

 

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