動物大觀園之二


大象智商高看懂飼育員手勢 捲鼻入桶拿水果

▲大象讀懂研究人員的指示,選擇有水果的桶子。

國際中心/綜合報導

大象智商高,不僅聰明,學習能力也很好。英國科學家研究發現,大象看得懂人類的「指示」(pointing),人員只要用手指著裝有水果的桶子,大象就能理解他的意思,用象鼻伸進桶子拿起水果,這也代表牠們可以和人類溝通,能夠察覺人們的情緒。

據《紐約時報》報導,英國聖安德魯大學(University of St Andrews)生物學家柏恩(Richard W. Byrne)帶領學生史梅特(Anna Smet)研究,大象對於人類指示的理解能力,對11隻大象進行實驗,結果發現大象「讀懂」指示的成功率達67.5%。

史梅特先用木板擋住2個水桶,不讓大象看出水果放在哪一個桶子,放好後再將水桶拿出來,她在中間指著有水果的桶子,大象則會順著指示方向,用象鼻捲起水果。若她只是站著沒有下指示時,大象就會隨機選擇桶子。

諾斯利野生動物園飼育員梅林表示,大象是感情相當豐富的動物,經常能夠察覺到她不開心的情緒,相反地,若是大象心情低落,她也能夠感受的到,尤其透過訓練課程,更加強牠們和人類之間的交流和聯繫。

研究:指向手勢非人類獨有語言 大象不學也會

雖然大象並不像馬、狗和駱駝那樣受人馴養,但牠們似乎天生具備和人類互動的能力。研究顯示,大象不需經過訓練就看得懂指出方向的手勢。科學家指出,大象和人類相似,有複雜的社會系統,可以用肢體語言溝通。

科學家相信大象甚至能用軀幹表達類似手勢的意義,此種能力可能來自象群與生俱來的複雜社會系統,其中就包括了辨識彼此的肢體語言。

「大象和人類相同的地方是牠們有完整且複雜的社會網絡,發揮同理心並且彼此協助是族群存活的關鍵。」英國聖安德魯斯大學教授Richard Byrne說,「大象了解彼此肢體語言的能力似乎是演化挑選的結果,因此牠們看得懂指向手勢的意義。」

Byrne和同事Anna Smet在辛巴威針對供觀光客騎乘的非洲象進行研究。這些非洲象經過口語指令的訓練,但未曾經過指向手勢的訓練。出乎意料地,研究人員發現大象自然而然能懂得人類的指向的手勢,並且利用這些手勢尋找食物。

「當人們要為他人指引方向時,會自然而然地用手指去指,而且從很小的時候就會這麼做。這是人類最快學會也最直接引導他人注意力的方式。其他動物幾乎都不會指向,牠們也看不懂指向的意義。即使是最接近人類的猿類,絕大多數也看不懂人類保育員的指向手勢;相反地,和人類相處數千年的家犬在飼主不斷一對一的訓練之下,有時能夠依人類指向手勢行動。」

Smet說,「我們也希望大象能夠學習聽從人類指向手勢,才進行了這個實驗。但意外的是大象似乎不需學習。牠們從第一次嘗試到最後一次嘗試表現都一樣好,而且我們找不出任何牠們曾經學習過的跡象。」與人類有較多互動或是圈養的大象,在指向實驗的表現並沒有比和人類互動較少或是野生的大象差。

「在認知方面,大象比我們所想的更接近人類,因此他們能了解人類特殊的指向手勢及其意義,顯示指向手勢並不是人類獨有的語言系統。」

大象治療師,可瞬間點燃自閉兒童情感

現代社會,少兒自閉症發病率越來越高,治療手段層出不窮。泰國推出世界首個大象治療項目,既為自閉症兒童治療提供新方法,也讓日漸“失業”的大象多了一種新工作。

見成效

14歲男孩庫基很少講話,而是喊叫中夾雜著單詞;名為“空”的孩子,算不出買香蕉要付多少錢時會咬自己的手指然後尖叫;還有一些孩子長時間盯著 某個物體看,然後面無表情地轉開視線,動作僵硬……這些孩子患有自閉症。這時,走來兩頭母象——努阿溫和普拉提達,性格溫順,動作靈活。孩子們的情緒瞬間 變化,因為這是他們的大象治療師。

在泰國北部小鎮南邦的一個大象保護中心,自閉症少年兒童和大象如同親密無間的夥伴。他們給大象洗澡,和大象玩球,不時親吻大象、撫摸象鼻,膽大些的還爬上象背。有時,孩子們圍成一圈邊拍手邊唱歌,大象則在一旁搖晃身軀、甩著鼻子“伴舞”。

家長們反應,經過一段時間接觸,這些自閉症兒童逐漸變得開朗。

新工作

在泰國,大象是榮譽和吉祥的象徵。近年來,隨著社會發展,人們越來越少用大象參與伐木、運輸等傳統勞作,“失業”大象無所事事,變得命運多蹇。一些大象遭主人遺棄成為流浪象,還有一些貧窮的馴象人趕著大象進城討飯。

威達耶先前在廣告行業工作,後來為拯救大象,創立大象治療自閉症兒童項目。他請清邁大學職業療法專家嫩塔內設計出一套治療方案,訓練孩子們的語言表達、學習能力、身體協調性、社交能力和自我情緒控制等。

治療模擬日常生活細節,首先讓自閉症兒童給大象列出食物清單,比如香蕉、玉米、糖塊、葵花籽等,然後到保護中心的小賣部用現金購買。如果大象不愛吃某樣食物,孩子們要回到小賣部換成其他食物。除了喂食,孩子們還要給大象畫像,或是結成小組給大象洗澡、跟大象玩耍。

“治療師”

自閉症又稱孤獨症,被歸為一種由于神經係統失調導致的發育障礙,其病徵包括不正常的社交能力、溝通能力、興趣和行為模式。

醫學界早已發現動物在治療兒童心理疾病方面可發揮作用。因為對這樣的孩子而言,與動物打交道比和人交往容易得多。美國佛羅裏達州神經病理學家戴 維‧納澤森于上世紀70年代創立“海豚療法”。這一療法最初用于治療唐氏綜合徵患兒,研究發現,這類孩子在海豚陪伴和刺激下,對感官刺激的注意力增加。

美聯社援引嫩塔內的話報道,鑒于泰國的文化背景,人們對大象有著豐富情感,自閉症兒童比較願意親近大象,使大象療法成為可能。“如果我們能把他們從自己的世界中拉出來,他們會感覺更好,”她說。

http://big5.xinhuanet.com/gate/big5/news.xinhuanet.com/tech/2011-06/01/c_121482586.htm

 

北極熊搬家錯了嗎? 遷徙竟然要坐牢…

加拿大哈得遜彎西岸及邱吉爾港,是北極熊遷徙路線的必經之路,但由於「熊多過人」,現在鎮上為了怕北極熊可能會攻擊人類,在當地設立全球唯一一個北極熊監獄。

據了解,鎮上僅有800名居民,但每年10~11月,在當地出沒的北極熊多達1000隻。踏入冬天的邱吉爾港,可謂熊滿為患,當地居民表示,一日內曾有多達20隻北極熊到訪,牠們動作靈敏,狡猾而且難以預測。為了尋找食物果腹,北極熊大軍就會在街上翻倒垃圾桶、闖入民宅,甚至襲擊人類。

北極熊監獄前身是飛機倉庫,設有28個囚室,目前已經有11名「囚犯」入住,牠們被監禁30天後,只要「行為良好」就可獲釋。而「獄卒」也會利用直昇機,將北極熊送到偏遠地區放生,以免牠們經常探訪小鎮,並在牠們背上塗上綠色顏料,以茲識別。

 
熊媽媽帶隊闖民宅後院找食物 2小黑熊卻玩起溜滑梯

國際中心/綜合報導

珍貴的瞬間!美國紐澤西州民眾凡那狄亞(Vanadia)一家人,日前在自家後院發現一隻母熊和兩隻小熊,母熊專心翻垃圾找食物,沒想到兩隻小熊卻爬上遊樂區的溜滑梯,看起來玩得很開心,模樣非常可愛。

▲▼兩隻小黑熊玩溜滑梯。(圖/翻攝紐澤西網路新聞

「竟然看到野生的」,女主人瑪莉安(Maryann Vanadia)說,外出回家看到後院來了3隻稀客黑熊,垃圾散落一地,母熊在尋找午餐,「我從沒想過垃圾被戳破是熊的傑作」。

兩隻小熊不理媽媽,自顧自地跑到遊樂區,還爬上溜滑梯玩耍,看起來樂在其中,一待就是20分鐘,瑪莉安和女兒則在鄰居的車庫觀看這一切,並拍了70多張照片,記錄下令人難以忘懷的瞬間,最後她們用汽笛的聲響嚇走黑熊。

原文網址:  http://www.ettoday.net/news/20130909/267666.htm#ixzz2hZPoYLTx

 

從狗尾巴的搖法,可以窺知牠現心情如何,科學家就這個有趣的議題,進一步探索,研究結果有助於我們更加瞭解人類最忠實的朋友。(夏明珠報導)

曾有研究指出,狗心情好的時候,尾巴比較常往自己的右邊擺動,緊張的時候,則是向左擺動的機率較高。新的研究發現,狗和狗之間會因為對方尾巴搖動的方向,而有不同反應。

大家都知道人的左腦和右腦掌控著不同的情緒,科學家想知道狗是不是也如此,研究人員說,狗和人一樣,右腦控制左半身活動,左腦控制右半身,除此之外,腦的兩半邊也對情緒發揮不同作用,在研究中,科學家給小狗看各種各樣狗搖尾巴的影片,藉著測量牠們的心跳頻率以及行為變化,來瞭解狗對別的狗尾巴擺動的反應。

觀察發現,狗看到別的狗尾巴向右擺動的時候,通常不會有什麼情緒波動,反之,牠們心跳就會加速,身體語言也會透露牠們變緊張。研究人員不認為狗有能力透過擺動尾巴彼此溝通,而是從經驗中,牠們學會了當對方出現特定的搖尾巴方式的時候,牠們就得當心了。

除了尾巴之外,狗也會透過其他左右有別的方式,來表達情緒,去年有一項研究發現,狗看到別的狗顯現敵意的時候,會把頭往左歪,面對友善的同類,頭比較常往右歪。

主人鬧著玩關水龍頭 聰明大狗伸右腳打開繼續喝

▲大狗伸右腳打開水龍頭喝水。(圖/翻攝YouTube)

國際中心/綜合報導

網路上有一段可愛的影片,國外一隻聰明的大狗在浴室洗手槽喝水,主人玩心大起故意把水龍頭關掉,但大狗可不是省油的燈,伸出右腳照樣喝得到水!

影片中,主人逗著大狗玩,把水龍頭的開關往下按,水突然停止流出,但原本喝水中的大狗處變不驚,使出右腳絕技又將開關往上扳,水再次流下,主人重複試了幾次,聰明的大狗索性將腳一直放在開關上,這下再也沒有人可阻擋牠喝水了吧。

原文網址:  http://www.ettoday.net/news/20131001/276602.htm#ixzz2hZMHusPu

 

拉布拉多犬「布吉」離家出走 參加半程馬拉松還跑完

▲美國一隻拉布拉犬離家出走,跑去參加半馬。(圖/翻攝網路)

國際中心/綜合報導

美國一隻黑色拉布拉多犬布吉(Boogie)完成了21公里半程馬拉松,成為全球第一隻自動自發跑馬拉松的小狗。

布吉5日離家出走,現身在印第安納州埃文斯維爾的YMCA半馬比賽場地,花了2小時15分的時間,跟著參賽者一起衝向21公里處的終點線,工作人員還在牠脖子上掛了一面獎牌。

▲布吉也獲得一面獎牌。(圖/翻攝網路)

警方發現布吉身邊沒有主人,先將牠帶到動物收容所,發布協尋通知,民眾也在臉書轉貼走失訊息,飼主得知消息後,立刻到收容所接回布吉,這才知道牠創下了大紀錄。由於布吉已走失4次,主人決定讓牠植入晶片、結紮,至於布吉明年會不會又現身在比賽現場可就不得而知了。

原文網址: http://www.ettoday.net/news/20131010/280657.htm#ixzz2hZEwQ4mp

 

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美國奧克拉荷馬市,鬥牛犬Bella Mae在自家池塘邊嬉戲,巧遇一隻豪豬上門,狗狗盡責地上前驅逐不速之客,反被豪豬攻擊,臉部及前腳扎了超過500支刺,英勇鬥牛犬 當場變成刺蝟,模樣可憐又好笑,好在開刀治療後並無大礙。

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