無奇不有的世界XVI

雖然說挖鼻孔經常被視為一種不雅的事情,不過,事實證明,任何人都會挖鼻孔,再高雅的人不例外。 而從科學的角度來看,挖鼻子卻會對人體有益,這是一項讓大腦變得聰明的行為。

加拿大薩斯喀徹溫大學的教授斯科特納珀在他的最新研究中,通過一場有數千人參與的科學實驗,也證實了這個看似不可能的觀點。 摳鼻孔最大的益處在於由於鼻子內含有各種各樣的感受器,因此用手指按摩鼻內黏膜時可產生刺激大腦的效用。 隨著時間的推移,那些喜歡摳鼻子的人會比那些在社會輿論壓力下不敢摳鼻子的人更聰明。

有趣的是,日本人為了解決人們關於摳鼻子的尷尬難題,發明了人工鼻以滿足人們的摳鼻慾望。

日本的這款人工鼻又叫摳鼻器,總共有小型、中型、大型和超大型四種尺寸,對應四種不同的鼻孔直徑。 其顏色有兩種,分別是肉色和透明色,人們可根據個人喜好進行選擇。 此外,該人工鼻的大小也和真正的鼻子差不多,用一隻手指拿起來就可以使用,在俄羅斯的售價只有70盧布,折合人民幣約14元。

愛挖鼻孔的人更聰明? 根據該人工鼻的開發商介紹,他們發明的人工鼻適用於所有忍不住想把手指伸進自己鼻孔的人。 這樣一來,人們既能滿足自己的摳鼻慾望,又沒有真正不雅觀地把手伸進鼻孔,聽起來似乎一件很不錯的事情。

但科學家們卻對日本這項新穎的發明提出了質疑,認為儘管人工鼻單純地滿足了人們的摳鼻願望,但由於摳的不是自己的鼻子,因此鼻子在沒有手指的有益按摩下,產生不了刺激大腦的效用。

斯科特納珀教還強調,在現實生活中,不存在不摳自己鼻子的人。 一個人在正常情況下,每天平均摳鼻子四次。 也就是說出於某種原因,摳鼻子是大自然賦予我們的一個習慣,既是必要的,也是自然而然的。 因此,人們不需要因為摳鼻子而有任何心理負擔,人們對摳鼻子的自然需求也不是人工鼻等任何東西能夠代替的

拉不拉多與大象情誼

【綜合報導】一隻體重四噸的大象,與不到40公斤重的黑色拉不拉多,不但可以成為好朋友,還能一起戲水,玩得超開心。

這罕見的畫面日前在南卡羅來納州的一間野生動物園內上演。其中,32歲的大象泡泡(Bubbles),為「罕見動物基金會」所支援的動物,此前還曾在珍娜傑克森的MV中軋一角。

至於她的好朋友、3歲黑色拉不拉多犬貝拉(Bella),與泡泡在水裡玩得不亦樂乎,並享受泡泡用長鼻子幫她製造的「噴泉浴」。

翻攝《每日郵報》

翻攝《每日郵報》

翻攝《每日郵報》

翻攝《每日郵報》

翻攝《每日郵報》

鯨魚耳屎藏著鯨魚情愛及人為污染的秘密
美國科學家說,從鯨魚的耳屎可以追查出鯨魚的愛情生活和人類對環境的污染。
德州貝勒大學研究人員分析了七年前在加州外海,遭船撞死後沖上岸的一頭藍鯨的耳垢。研究人員說,藍鯨的耳垢跟樹的年輪一樣都是成長的紀錄。鯨魚沒有外耳,聽覺器官主要是頭部的一條聽道。耳垢就藏在聽道和頭部一個小開口的中間。

研究人員說,藍鯨的耳垢一年累積約兩公分,這頭藍鯨有二十五點四公分的耳垢,也就是說有十二歲大。

他們從藍鯨的睪丸素堆積判斷出,藍鯨是公的,大約十歲的時候到達生育年齡。

藍鯨前六個月的耳垢裡有大批現在已經禁止使用的殺蟲劑。他們研判這些殺蟲劑殘留是母鯨哺育幼鯨的時候傳過去的。

藍鯨是瀕臨絕種的動物,也是世界最重的動物,可以長到三十公尺長,重一百五十噸,是四十頭象的重量。藍鯨的心臟跟小汽車一樣大,胃裡可以容納兩噸的小魚、小蝦。

 

誠實遊民-數日獲捐10-4萬

為表揚一名波士頓遊民的誠實而發起募捐活動,短短幾天收到的捐款已逾10萬4000元。這名遊民拾金不昧,把藏有4萬多元的背包交還失主。ABC新聞網站報導,這項活動的發起人惠廷頓(Ethan Whittington)說:「我十分震驚,籌到的錢比我以往見過的多。」他說:「這徹底改變了我的人生,試想全國都這樣做,我們將看見所有人團結一致。」自從募捐活動16日在GoFundMe.com公布後,至今已有4000多人捐款。款項和留言來自全美國、以及遠至巴西、法國和澳洲。惠廷頓把籌款目標定為25萬元。他說:「我不是以數學公式定出這個金額,而只是想看看我們的能力到哪一個地步。」14日晚,詹姆士在杜契斯特(Dorchester)南灣購物中心(South Bay Mall),發現一個黑色背包,內藏2400元現金、3萬9500元旅行支票和一本護照後,立即向警方報告。

警察後來把背包交還失主,對方是從中國到訪的一名學生。波士頓警察局長戴維斯(Ed Davis)頒發了一個特別獎狀給詹姆士,表揚他的傑出品格和誠實。

當惠廷頓聽聞詹姆士做了好事,但僅獲得一面獎狀後,發起了這次募捐活動。

許多人聯絡惠廷頓,查詢詹姆士的事,並表示有興趣幫他,包括捐贈電腦、提供牙齒護理及幫他找工作。

惠廷頓上次與詹姆士交談是在17日,當時的捐款累積到1萬5000元,而詹姆士對此「欣喜若狂」。

惠廷頓向詹姆士建議,他得到這些捐款後,最好有人幫他處理。

紐約市貧富懸殊-全美之最

光鮮亮麗的曼哈坦中城摩天樓「叢林」。(Getty Images)</p><br /><br /><br /><br /> <p>

光鮮亮麗的曼哈坦中城摩天樓「叢林」。(Getty Images)

路人19日經過南布朗士一個大車深鎖,被人塗鴉的店面前。(Getty Images)</p><br /><br /><br /><br /> <p>

路人19日經過南布朗士一個大車深鎖,被人塗鴉的店面前。(Getty Images)

根據人口普查局19日公布的數據,紐約市的貧富懸殊日漸擴大。窮人和富人的收入差距,全國沒有其他大城市像紐約這般嚴重。

這份年度的「美國社會調查 (American Community Survey)」報告上,從上班的交通工具到就業情況,詳盡記錄所有數字。

但一個底線反映出民主黨市長候選人白思豪的競選口號:紐約市是「兩個城市的故事(a tale of two cities)」。

在30個人口最多的美國城市中,紐約的富人和窮人的收入差距最大。

人口普查局收入統計科的經濟學家亞當 (Adam Bee)表示,在大城市中,紐奧良和邁阿密的貧富差距也很大,但不及紐約。

在紐約,貧困問題持續擴大。

2007年經濟衰退前,紐約市五大區有18.5%市民生活在貧窮線以下;到2012年,上升到21.2%。其計算方式是,一家四口年入2萬3283元,便列入貧窮。

假如把紐約市郊區包括在內,便有14.8%居民生活在貧困線以下,但新數據也包含一些好消息。

享有健保的紐約市民增加,這是因更多嬰兒潮一代的人,已可以獲得聯邦醫療保險 (Medicare)。

在大都會區,沒有健保的民眾比率由2011年的13.2%下降至去年的12.8%。

另外,還混合了其他數據。

例如,去年五大區有4275名年15至19歲的年輕女性生了孩子,當中91%未婚。

全市有97萬2920人受雇於教育、醫療保健和社會服務等行業,而僅有5320人受雇於農業、林業、漁業和狩獵業。

在2012年,整個都會區的家庭收入中位數(median))是6萬3982元,與2011年大致相同。全國的家庭收入中位數是5萬3607元。

去年,大紐約都會區房屋的中間值由2011年的41萬300元下降至40萬元,而全國都市的房屋中間值是18萬8300元,總租金 (租金加水電費)的中位數是1209元。

還有,去年有36.4%市民是在外國出生;在大紐約都會區,29.3%居民在外國出生,比前一年輕微上升;而全國都市的居民只有14.8%在外國出生。

紐約市食物銀行的發言人史譚巴斯 (Triada Stampas)說:「復甦浪潮尚未使所有人受惠。」食物銀行向全市1000多個食物倉庫、湯廚、和其他社區計畫,義務提供食物。

社區服務協會 (Community Service Society)主席瓊斯 (David R.Jones)指出,單身母親的貧窮率由2011年的40.4%上升到2012年的43%。西語裔的貧窮率最高,達29%。

數據顯示,收入最低的5%家庭,平均年入8993元,而收入最高的5%家庭,平均年入22萬2871元,凸顯了紐約市的經濟不平等。

民主黨市長候選人白思豪說,「這種可恥的收入差距再一次證明,我們應該大膽開創新路徑,為所有市民創造真正的機會。起始是要求富人多付一點錢,資助早期教育及課餘活動。」

但副市長琳達.吉布斯 (Linda Gibbs)說,彭博政府在降低貧窮率方面,已取得進展。

吉布斯說:「經濟衰退令全國各地的貧窮人數增加,但其他大城市的貧窮率比紐約嚴重,主要是因為我們在創造就業機會、及消除貧窮的惡性循環方面,一直領先全國。」

在曼哈坦雀兒喜區,價值200萬元的高檔公寓比比皆是,而四周有貧戶群居的政府樓(housing project)林立。由聖使徒教會 (Holy Apostles)開辦的奉餐廚房(soup kitchen),19日門外大排長龍,人龍伸延至環繞街區。

其中一人是54歲的史都華 (Michael Stewart)。他說,2009年他失去了貨車司機的工作。

史都華說,派發免費報紙和在公園撿拾垃圾等兼職工作,賺不到足夠的錢,填不飽肚子。

他說:「即使是平價公寓的租金也負擔不起。」

Read more: 世界新聞網-北美華文新聞、華商資訊 – 紐約市貧富懸殊 全美之 最

濫殺成家常便飯 移民美國變賭命

華府海軍造船廠16日爆發濫射案,包括兇手至少13人死亡。這起肇因職場衝突造成的慘案,發生在美國最敏感、安全保衛最嚴密的首都華盛頓特區,造成國會提早休會、交通關閉、電視實況轉播,民眾恐慌。美國近年大規模濫殺死亡案多得不勝枚舉,擁槍氾濫和「自己人」濫殺,變成比恐怖攻擊還難應付的問題。世界第一強權的美國號稱是移民天堂,但移民來美生命這麼缺乏保障,大家彷彿是來「賭命」碰運氣,著實十分諷刺。

本報記者從華府報導,當地居民說,「沒有什麼大不了,大家習以為常了」,對濫殺關心但不激動,這種心態何其無奈和心酸。美國每年投入天文數字的資源反恐襲,但自己人造成的死傷,卻十百倍於恐怖攻擊,這是絕對不合理的荒謬現象,總統和國會卻都無能為力。歐巴馬總統16日再度呼籲槍枝管制,但明眼人都知道,國會今年上半年拒絕通過槍枝管制法案後,白宮自2012年12月14日康州珊迪虎克小學大屠殺案迄今,雖已簽署23個限槍行政命令,沒有人懷疑歐巴馬管制槍枝的決心,但問題無法根本解決。

槍枝每年造成美國逾3萬美國人死亡,比恐怖攻擊死者多數十倍;2010年,有1萬5576名兒童和青少年被槍枝所傷,三倍於派往阿富汗作戰美軍的受傷人數,兩倍於年輕人因癌症死亡人數,而美國社會一再爭議槍枝管制外,實際上卻無能為力。

主要原因在美國的擁槍文化。擁槍是憲法第二修正案賦與的權利,歷史學家Richard Hofstadter提出「槍文化」概念,指美國人長期對武器熱愛,尤其西部和南部各州居民認為,個人擁槍自我防衛是美國身分認同的象徵。這種源自美國邊疆開拓史和對抗土著印地安人、動物和外敵的防衛,變成今天美國歷史和文化的一部分,難以挑戰和推翻。如今全美擁槍數量達3億支,47%家庭擁槍,槍枝代表個人權利,甚至可用來對抗政府,全美各州有許多民兵(minuteman)組織,倡議個人權利高於政府,因反對非法移民而自願巡邏邊境,也是「茶黨」受擁護地區,當然,也是共和黨的堅定支持者。管制槍枝法案在國會難以通過,正是這種民意運作下的產物。

在這樣的氛圍下,贊成擁槍者的邏輯還堅持是「人殺人,不是槍殺人」。如果各人都擁槍,有槍的人就不敢亂來的「假設」,近年屢被一個個慘案戳破。前年1月,亞利桑納州民主黨聯邦眾議員吉福茲(Gabrielle Giffords)被一名男子近距離開槍擊中頭部,兇嫌濫射造成六人喪生、19人受傷。這名兇嫌心智不正常,被煽情言論挑撥犯下驚天大案。去年7月,北卡州威明頓市(Wilminton)一家中餐館外賣郎劉震波送外賣,也被六名非裔青少年毫無理由殺害,兇手包括15、16、18及20歲青少年,殺人後還冷血吃劉震波送的48元食物。

至於校園濫殺案,無論大學、小學或戲院,近年慘案多得不勝枚舉,傷亡動輒數十人。美國犯罪年齡層下降,暴力電動玩具和電影氾濫,無形中導致觀念偏差的青少年視他人生命如草芥;成人也常因職場、情場不如意,或心理不健全等,動輒大開殺戒。而市面上買槍容易,部分州的買槍背景調查流於形式,各種殺傷力強大的自動武器,早已超過正當自衛所需,兇手模仿電影和電玩情節濫殺無辜,大屠殺變成美國社會的家常便飯。

如論社會安定與安全,美國已成「亂邦」。孔夫子早有「亂邦不居」之說,華人卻還爭先恐後移民美國,無論上班、上街或孩子上學、出門在外,無異都加入「賭命者」行列,這正是美國社會安全的致命隱患。

美國需要變革,個人權利被視為高於政府權利,槍枝管制被視為削減個人自由權利等觀念,漸漸流於危險和自我貽害。我們不知有多少擁槍權利維護者,因自己或家屬遇到濫殺或成受害者而改變態度,但假設人是理性動物,槍枝不會殺人,是人使用槍枝殺人的邏輯既是詭辯,且自欺欺人而危險。如果沒有自動武器、槍枝取得困難,大規模殺傷死亡案例不會這麼多。國會立法如無法與時俱進,美國再強盛但國民生命如螻蟻,隨時可能命喪槍下,個人再自由、擁槍權利再受保障,都沒有意義。

Read more: 世界新聞網-北美華文新聞、華商資訊 – 濫殺成家常便飯 移民美國變賭命

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