一週大事紀︰美國墨西哥灣漏油事件

美國路易斯安那州威尼斯東南約82公里處的英國石油(BP)“深海地平線”(Deepwater Horizon)鑽油台4月20日晚發生爆炸,在燃燒超過36小時後沉沒,大量原油漏出。目前,油污已經隨海浪漂至美國南方4個州的海岸。大面積的海上浮油對密西西比、亞拉巴馬、佛羅里達和路易斯安那州的環境和經濟造成災害性影響。有關的4個州屬已相繼宣佈進入緊急狀態。專家警告,這次油污破壞程度極有可能超過1989年發生的“埃克森─瓦爾德斯”號事件,而油污沖上海岸,威脅墨西哥灣海岸生態及沿岸百姓生活,許多野生動物也因此遭災,將成為美國歷史上最嚴重的原油污染海洋事故。

北鰹鳥(Northern Gannet bird)全身羽毛沾滿油污,須靠救援人員給它輸送清潔飲水。

海洋受污染,海鷗也停飛;望向漫漫的大海,仿佛也為這次的災害感到心疼無奈。

墨西哥灣蘊含豐富的海蝦、生蠔、螃蟹和海魚,漁人不願冒險銷售可能被污染的螃蟹,只好親手扯掉所設下的陷阱,把辛苦得來的漁獲全倒入海中。

目前是蝦群出海的季節,它們所游的方向,卻是朝向污染區域。當局因此緊急展開“捕蝦季節”,讓當地捕蝦業者在蝦群被油污殺光前,先將蝦捉掉。

受浮油污染的海洋面積迅速擴大,密西西比以東至少5個養殖或休閒生蠔場已經被暫時關閉。人們想要來個食蠔餉宴,恐怕還要等上一段時日。

這次的原油污染海洋事故堪稱是美國歷史上最嚴重的一次,有關單位準備了大量的攔油索,阻止受災面積進一步擴大。

路易斯安那州刮起的強風,加上漲潮令清理浮油工作困難重重,攔油索也被海浪沖至岸邊。

橘色的長長一道攔油索圍繞著布雷頓島(Breton Island)鳥類保護區,上百種魚類、鳥類和其他生物在這起原油洩漏意外中受波及。

漁民加入清理油污工作行列;在等待英國石油公司方面派發合約時,複雜情緒猶浮現臉上。

夕陽照在密西西比河畔,呈現一幅怡人景色,但浮油卻正一步步漂近,沿岸動植物與百姓生活備受威脅。

墨西哥灣漏油污染海域現在已清晰可見。

墨西哥灣"堵漏"怪招頻出 民眾捐羊駝毛吸油

據《每日郵報》報道,墨西哥灣石油鑽井平臺爆炸至今已有三周了,海底油井每天泄漏數十萬加侖原油,有效的堵漏措施卻仍然沒有被找到。心急如焚的英國 石油公司和美國民眾想盡一切辦法,怪招頻出。最近賓西法尼亞州的100多頭羊駝被剃光了毛,向國家貢獻出了自己的毛髮用來吸油。

美國飼養羊駝的農場主們都表示自己非常願意為清理原油貢獻自己的一份力量。伊斯蘭德農場的所有者們捐出了200多磅碎羊駝毛,並表示將收集更多 的動物毛髮。而佛蒙特的一對70多歲的老夫妻也驅車趕往東海岸,送去一整車羊駝毛。當地媒體還報道稱有6噸羊駝毛正在被運往福羅裏達州南部。這些毛髮將在 福羅裏達州的一家加工廠裏被製成圍索用來吸收原油。

除此之外,美國路易斯安那州沿岸的居民不久前還曾想出用塞滿人發的長筒絲襪吸油的主意。英國石油公司也不甘示弱,提議用高爾夫球來堵漏洞。這些辦法似乎很瘋狂,但是美國民眾認為值得一試。一位美國農場主說得好:“這是我們的國家,我們有責任讓海岸變乾淨。”
羊駝向國家貢獻出了自己的毛髮用來吸油

俄羅斯一些專家提出用原子彈炸掉墨西哥灣漏油的井區,並稱這種辦法在前蘇聯時期至少試驗過5次,僅一次失敗。俄專家認為,原子彈的爆炸相當於3萬噸炸藥的當量,可以摧毀油井附近大量的岩石,從而徹底覆蓋住油井,阻止井噴。不過考慮到原子彈的負面效應,美國政府和英國石油公司直接排除了這個選擇。

另外徵集到的辦法還有:一些專家建議採用類似橡膠的材料,做成一個大安全閥,堵住漏油。其功效和堵廁所差不多。

英國石油公司首席執行官唐熙華(Tony Hayward)也曾提出一個建議:把高密度的水泥或者泥漿灌入油井中,封死井口。但在如此深的海底這種方法還沒使用過;另外,這種方法會導致失去對油井的控制。

英國石油公司還有一張王牌,具體做法是:在漏油井旁邊再打一口減壓井,通過這口減壓井可以把涌出的原油轉移並導入油船,達到控制漏油的目的。但是這個方法成本很高,而且需要兩個月的時間才能完成。英國石油公司首席運營官薩特爾斯(Doug Suttles)表示:“我們會在接下來的兩天裏,仔細考慮每項選擇。”

歐巴馬發怒了!

歐巴馬總統14日憤怒地譴責石油業主管,在國會作證時,對墨西哥灣災難性的漏油事件,演出互相推卸責任的「荒謬劇」,並誓言將終止石油業與聯邦管制人員間的「親密關係」。

歐巴馬不諱言,這種「親密關係」目前已擴大至他的政府閣員。

歐巴馬在白宮玫瑰園說,他與許多美國人同樣感到憤怒與挫折,他承認,對此事件造成損害的嚴重性會有不同的評估,但他的政府是朝把此視為可能的災難事件來加以反應。

墨西哥灣的鑽油平台自4月20日爆炸沈沒以來,海底油井已漏出超過400萬加侖原油。此漏油事件不僅影響環境和經濟,也是對歐巴馬政府處理表現的一個重大政治挑戰,雖然有人稱此事件是「歐巴馬的卡翠納」,但民調顯示,此事件並未影響歐巴馬的聲望和民眾對近海鑽油的支持。

本 周鑽探此油井的英國石油 (BP)公司、擁有鑽油平台的Transocean公司,和為油井澆注水泥封口的哈利波頓(Halliburton)公司主管在國會作證,每人都指責別人 應負責任。歐巴馬譴責說,他認為這些主管在國會的聽證會中演出一場荒謬劇,他並不欣賞,美國的民眾也不欣賞。

歐巴馬雖然譴責石油業者互相推卸責任,但他表示,聯邦政府也有責任,在核發鑽油許可時,未做充分的環境安全評估,僅依賴石油公司提出的安全保證。他宣布,今後政府在批准石油和天然氣開發前,將做更嚴格的環境安全評估,對石油業者的保證是「信任但要證實」。

歐巴馬仍支持國內鑽油是整體能源策略的一環,但表示,在進行時要有必需的安全防護,以避免類似此次的漏油事件再度發生。

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