旅美熊貓美蘭、泰山回家囉!

在亞特蘭大出生的三歲大熊貓美蘭(Mei Lan)和旅居華府的表親泰山(Tai Shan),4日揮別美國,帶著無數「粉絲」(fans)的不捨與祝福,登上聯邦快遞公司(FedEx)準備的「熊貓專機」,返回四川。

亞特蘭大市民對他們從小看著長大的美蘭,非常不捨,聯邦快遞的貨車清晨在亞特蘭大市警局警車開道下,把美蘭載離亞特蘭大動物園,許多美蘭的粉絲冒著寒風列隊歡送她,有人還邊喊美蘭邊拭淚。

貨運車於7時左右,載著美蘭出現在停機坪,美蘭坐在一個長6呎8吋、寬3呎7吋、高4呎2吋、重達1300磅的鋼櫃中,從透明的玻璃窗向外張望,並不時來回走動,顯得很緊張,在被送入機艙時,也明顯受到驚嚇,一度顯現焦躁不安。

為了這趟飛行,美蘭事先接受過「籠中生活」的訓練,在飛行途中她不會被麻醉,亞特蘭大動物園除了替美蘭準備了50公斤的新鮮竹葉與40磅的餅乾、蘋果、香蕉、番薯等食物,粉絲給她的祝福卡也跟著牠回國。

美蘭出生於2006年9月6日,次年2月23日正式與亞特蘭大市民見面。亞特蘭大市長李德(Kaism Reed)在歡送儀式中說,美蘭是亞特蘭大特殊的友人,為亞特蘭大帶來無數喜悅,亞城居民會永遠懷念她。

為了這次特別任務而命名的FedEx Express專機,是世界上最大的雙引擎貨機,機艙經過特別改裝,機身前半部並繪製大型、生動的大熊貓圖案,機門附近也有中美國旗,以及兩頭大熊貓圖案。

聯邦快遞公司營運長達克(Mike Ducker)在歡送儀式上說,提供了熊貓「頭等艙」的舒適。

「熊貓專機」從亞特蘭大起飛後,將前往華府杜勒斯機場,接載四歲半的泰山,然後直飛中國。

15個小時的長途飛行中,亞城和華府動物園都有照顧人員和獸醫相陪,抵達後,他們將停留當地,再陪兩隻熊貓十天。

華府市長芬提(Adrian Fenty)的發言人史黛芬妮‧史考特(Stephanie Scott)在歡送儀式上說,泰山將是華府在四川的「大使」。

美國現有14頭借自中國的大熊貓,分別圈養在亞特蘭大、華府、聖地牙哥與曼菲斯四座動物園。目前全世界的野生大熊貓約僅有1600隻。大熊貓回中國的詳情可瀏覽聯邦快遞網頁news.fedex.com/pandas。

歸國的“泰山”是當今美國家喻戶曉的明星,不僅如此,美國人對大熊貓的狂熱和痴迷,恐怕超過了您的想象:

表現一:大熊貓形象徵服美國電影市場,《功夫熊貓》問鼎好萊塢票房;

表現二:2005年,“泰山”首次亮相,1.3萬張門票2小時內就被“搶訂一空”。動物園官方網站甚至崩潰。3000多家報紙報道了“泰山”首次露面的消息;

表現三:2008年7月,“泰山”3歲生日那天,很多人不遠萬里,跋山涉水趕到華盛頓,專程為“泰山”慶祝生日;

表現四:一名宇航員說,自“泰山”出生以來已為他拍下了數十萬張數碼照片,佔據了兩個移動硬碟。他說,為熊貓拍照,就像早上起床看報紙那樣自然;

表現五:痴情男友在大熊貓面前跪地求婚,希望熊貓能夠見證他們天長地久的愛情;

表現六:衆多大人孩子在鵝毛大雪中與“泰山”道別,忠實的熊貓迷看着“泰山”一臉懵懂的憨厚模樣,不禁淚光漣漣。

原以為熊貓美蘭和她的表哥泰山同聲同氣,在搭同一班飛機回家鄉時,說不定會看對了眼呢,不過據知這一對熊貓只是在機上短聚,也許是血緣相近的關係吧,回到中國四川後,美蘭將被安排到成都熊貓基地,而泰山則被安排到臥龍區雅安碧峰峡熊貓基地去.

同时,应广大熊猫粉丝要求,成都熊貓基地已在新浪网开辟迷你站点http://gongyi.sina.com.cn/z/pandaback/index.shtml 邀请全球的熊猫粉丝迷根据适龄雄性熊猫雄性熊猫的外形、性格、生活习惯和基地大熊猫专家的科学配对建议通过网络投票从备选的雄性熊猫中,为海归妹妹“美兰”挑选一位男朋友。另外,基地也為她招聘中文老師以方便日後溝通。

而泰山方面,華盛頓國家動物園副園長表示,不擔心泰山和四川的工作人員有溝通障礙,因為美國的飼養員平時沒對牠說英文,都是靠手勢指令與其溝通。

延伸閱讀︰大熊貓也掀海歸潮

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