向左走?向右走?揭Obama遲到之謎

左撇子是統治長才?
歐巴馬就任美國總統後,他橫拐著左手書寫的畫面引起不少注意。據統計,美國至今44位總統中,左撇子就佔了8位,將近五分之一,超過一般人口中的左撇子比率。在歐巴馬之前,柯林頓、老布希、雷根也都慣用左手,似乎印證自古以來左撇子多奇才的說法。  

 不過據英國「泰晤士報」報導,倫敦大學學院心理系教授麥克麥納斯(Chris McManus)表示,左撇子在音樂與數理方面的表現的確出類拔萃,但並無具體數據顯示,他們在政治等其他領域也都是頂尖人物。   麥克麥納斯說,放眼歷任美國總統、英國首相、法國總統與德國總理,左撇子比例並沒有特別高。不過,左撇子罹患自閉症、閱讀障礙、心理疾病、出意外的比率,倒是遠高於右撇子。   
他出版了一本「右撇子、左撇子」,談到左撇子是「最後一批被漠視的少數族群」,並以左撇子外科醫生遭不平待遇為例,強調醫療器械幾乎都是為慣用右手者設計。麥克麥納斯甚至主張,人口普查問卷應問受訪者是左撇子或右撇子,以此掌握左撇子人口的成長趨勢。此書一出,成了左撇子爭取平等待遇的聖經。  

 在美國,每10人中約有一人是左撇子,而且男性高於女性,比例約為五比四。此外,男同志當中,左手族的比例也偏高,顯示荷爾蒙是影響因素之一。 左撇子也因種族而異。日本左撇子偏低(約4%,但比例逐年攀高),英格蘭人、比利時、荷蘭人約10%,居全球之冠。這可能和社會文化與常規相關。   
隨著社會風氣越來越開放,左撇子不再被視為陰險、邪惡的同義詞,左右通婚成了常態,左撇子基因得以代代相傳,難怪左撇子人數有增無減。麥克麥納斯教授預測,這個上升趨勢連帶能提升數理、體育和藝術方面的傑出人才。   歐巴馬和多數左撇子一樣,習慣彎曲手腕、倒勾著寫字,若硬是糾正寫字方式可能適得其反。過來人史都華說,硬是逼迫慣用左手者改用右手寫字,可能會傷及自尊。身為老師,除了教導正確的握筆姿勢之外,也要教學生如何不會弄髒左手或袖口,並避免和別人手肘相撞。
 
 世界上雖然右撇子居多,卻常被左撇子統治,這倒是有趣的現象。凱撒大帝與亞歷山大大帝是左撇子,美國五分之一的總統也是慣用左手,甚至連恐怖組織首腦賓拉登也不例外。

Obama遲到之謎
華府現在重新調整為另一個時區:歐巴馬時區。在這個時區裡,歐巴馬推翻了前總統布希不成文但一向嚴格遵守的規定「永遠要準時」,這項規定改為「老是姍姍來遲」。

福斯新聞報導,上任兩周餘的歐巴馬,出席所有場合與記者會總是遲到。由於剛卸任的布希,是個完全守時者,記者立刻察覺兩人的不同。歐巴馬到處遲到,搞得「他會遲到」成了歐巴馬陣營最常對記者說的話,歐巴馬連要宣布改變布希命令的場合,也是在眾人望穿秋水後才現身。

6 日歐巴馬宣布新設置「經濟復甦顧問委員會」時,不多不少,整整讓大夥等了45分鐘。5日在能源部簽署備忘錄,他晚了10分鐘才大駕光臨,4日舉行擴大兒童健保簽署法案儀式,他又讓人癡癡地等了近30分鐘。就職前,歐巴馬就是個遲到大王。1月8日,歐巴馬舉行經濟記者會,電視台現場轉播,歐巴馬照遲到不誤。

歐巴馬和前總統柯林頓一樣不守時,布希則是準時過了頭,出席就職典禮還提前5分鐘到場。

顯然是受到歐巴馬影響,整個政府也開始遲到,白宮發言人吉布斯每天作例行簡報,也是讓記者左等右等,有時甚至超過1小時。

總統歷史學家魏德說,遲到只有兩種解釋,一是缺乏自律,一是狂妄自大,他認為歐巴馬和柯林頓屬於後者。但是柯林頓的前白宮高級顧問林賽解釋,柯林頓遲到,有時是為配合後勤工作或平民老百姓。林賽說,在與一般百姓見面的場合中,布希也不見得準時。

美利堅大學政治系教授利茲曼認為,柯林頓遲到與自律有關,他形容政治人物分成狐狸與刺蝟兩型,柯林頓為前者,喜歡凡事知道一點,每件事都管,布希是後者,不喜歡知道太多,將細節交給他人,而歐巴馬也屬狐狸型。

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