哈德遜河奇蹟

想不到經歷911悲劇的紐約曼哈頓,在8年後的今天,一場’空難大奇蹟’竟然也在這裡發生。

美國航空公司機長沙林博格(Chesley Sullenberger)所主演的「哈德遜河奇蹟」16日贏得全美的普遍稱頌,他英勇果敢的迫降行動,也帶給因經濟陷入困境的美國人民很大的精神鼓舞。

57歲的Sullenberger擔任飛行員已40年,飛行時數1萬9000小時,還開了間運輸安全顧問公司。他曾在美國空軍服役,當過民航機師協會教官與安全部主任,數度與國家運輸安全委員會合作,參與事故調查。

紐約市長彭博說:「這是一個英雄的故事,像是電影劇本中的情節。如果電影這麼演,或許觀眾還不相信,因為故事編得太好,好到觀眾不敢相信這是真的—機長迫降技術高超、救援者迅速反應、每一位機上乘客和組員都獲救。」

一些資深飛行員指出,當時機師約有2分半鐘作決定,「兩個引擎完全失靈,飛機失去動力,只會一直向下降,機長要同時聯絡控制塔、留意空中交通、選擇迫降地點、計算飛機重量是否足以浮於水面等,當時一定很忙碌」。他指出,機師已無時間於空中放油減輕機身,只能盡量控制速度,拉長迫降時間,「幸好這班機屬短途航班,機上燃油不多,否則水面降落可能會令機身迅速下沉。美航1549班機迫降接觸水面之後,只要機翼或噴氣發動機有一點對稱不平衡問題,旅客的頭就會像經歷時速100公里的車禍那樣撞擊前排座位,通常有可能是全機覆沒或極少人生還。」

香港理工大學機械工程系副教授黃俊達博士指出,墜河客機能無人死亡,有賴機師的豐富經驗及一流技術,以及河面水流不急。黃博士相信,創造奇蹟的機師是在飛機引擎失效後,小心控制正副機翼平衡客機,然後開啓減速器或伸展機翼減速板,令飛機慢慢減速,再控制飛機降落角度,令機身盡量與地面或水面平衡,減低飛機損毁程度。飛機在水面降落後,由於水流不太急,乘客仍能在水中等候救援。

前民航處 處長樂鞏南表示,機師面對引擎失靈時,先要確保機翼處於最好角度,令飛機滑翔得最遠,有更多時間選擇迫降地點,「除非可於平滑地面着陸,否則一般用機腹降落(Belly Landing),以免起落架撞上障礙物弄翻機身」,確定迫降地點後,機師需通知艙務員及乘客如何安全逃生,如確保逃生出口暢通無阻、要求乘客抱頭彎身等。

黃俊達博士表示,要避免飛機在水面降落時折斷,機頭與降落接觸點的角度,應保持在3度或以下。今次出事客機降落時是機身先觸及水面,機頭向上。他表示,若機上乘客較多、機身較重,飛機會較快下沉,另水流及飛機降落角度亦會影響飛機下沉速度。飛機跌落水中後,由於機身由鋁金屬製造,加上機艙內有空氣,只要機身不入水,飛機理論上可如船般浮在水面,最少可浮起逾1分鐘。機組人員如能掌握這關鍵1分鐘,像今次事件中有效疏散乘客,就可大大減低傷亡。

美國 航空專家沃爾多克(Bill Waldock)也向美聯社指出,飛機的吹氣逃生滑梯,亦有浮起客機作用。他表示,飛機在水面降落的撞擊力,不一定比降落跑道小,若機師技術不夠,在水面降落亦會造成重大傷亡,「這位機師先以機尾降落水面,再為飛機減速,這可吸收部分能量,減少損毁」。


以上是飛機據說是遭飛鳥撞擊後,機長被迫將飛機緊急降落在哈得孫河面過程的錄影,但至於真相目前仍需待進一步的調查。

據計算,一隻加拿大黑雁撞上一架以240千米∕小時速度起降的客機,其衝擊力相當於400千克重的物體從3米高處下落。這種衝擊力足以撞毀飛機發動機,導致飛機墜毀。

鳥一般都在低空飛行,因此飛機在起降過程最容易發生鳥撞事故。這也就是為甚麼絕大多數鳥撞事故都發生在機場和機場附近空域1500米高度以下,全世界民用和軍用機場因此都裝有驅鳥設備。飛機多數時候在6000米到1萬米的高空飛行,這裡鳥類稀少,因此撞擊事故也少。

目前,鳥撞飛機已成為威脅航空安全的重要因素之一。據美國鳥擊委員會統計,僅在美國,鳥類以及其他野生動物撞飛機事件造成的經濟損失每年超過6億美元,自1988年以來鳥類以及其他野生動物撞飛機事件,已造成至少219人死亡。

1903年,懷特兄弟首次駕駛飛機飛行,而首次報告鳥撞飛機的也是他們倆。根據懷特兄弟的日記,1905年9月7日,他們駕駛飛機時撞死了一隻鳥。

根據事發時間和地點,人們推測,這被飛機撞死的第一隻鳥很可能是一隻紅翅黑鸝。

A320系列飛機
最遠航程5000公里

空中巴士A320系列飛機是歐洲空中巴士工業公司研製生產的雙發中短程150座級運輸機,是波音737系列和麥道MD80系列飛機的主要市場競爭對手。

此機1987年2月22日首飛,1988年3月開始投入商業運營,最大載客186人,最遠航程5000公里。

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