新年在美國

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美國是亞洲地區以外最早發行生肖郵票的國家。美國郵政總局早在1993年中國農曆雞年就開始發行以中國生肖為主題的紀念郵票,至2004年猴年為止出齊一輪。

  美國的這套生肖郵票出自夏威夷華人設計師李健文一人之手,在風格上保持了一致和延續性,設計採用 的是中國民間剪紙造型。整套郵票按年份不同採用紅、藍、紫、橙等明快色調,以迎合農曆新年歡樂喜慶的氛圍。這套生肖郵票因其濃郁的中國特色不僅受到美國華 人消費者的普遍喜愛,更是世界各地集郵愛好者爭購的對象,每年的發行量都達數千萬枚。

  在2005年美國郵政把過去12年發行一輪的生肖郵票集中到一起以小全張的形式重新發行。由於 1993年第一枚雞年郵票發行時的平信郵資是29美分,而其後經過數次調整,到2005年發行紀念小全張時,平信郵資已經上漲到37美分,因此小全張上的 郵票面值都被改成了37美分,12張郵票的總面值為4.44美元。而考慮到4是華人最忌諱的數字,為了迎合華人的喜好,郵政總局索性決定發行雙面小全張, 這樣全部24枚郵票的面值是8.88美元,與“發發發”諧音。發行雙面小全張在美國郵政史上十分罕見,但這種不同尋常的做法卻堪稱神來之筆,不僅使這一郵 品受到華人廣泛歡迎,也讓郵政部門多賺了一倍錢。

  2006年1月,美國郵政又推出單枚郵票面值39美分的新版小全張。這套以橘紅色為背景的生肖郵 票小全張在目前全美最受歡迎的25種郵票中名列第18名,據估計目前的總銷售量已達到4200萬套。僅此一項,郵政部門的收入就達到近2億美元。集郵在美 國並不像在中國那麼普及,不過由於美國的郵政系統十分發達,人們的日常生活幾乎離不開郵政,因此生肖郵票的大量使用不僅為美國郵政帶來滾滾財源,也對傳播 中國傳統生肖文化很有幫助,生肖郵票成為促進文化交流的“民間大使”。

 目前華裔已是美國僅次於拉美裔和非洲裔之後人口數量居第三的少數族群。1988年,致力於促進華 人融入主流社會的美國華人團體“美華協會”美國負責人陳瑾在讀到一本有關美國鐵路歷史的書籍時,發現其中竟然沒有提及當年華工的貢獻,於是決心促成美國郵 政在每年中國農曆新年發行紀念郵票。在經過多年的努力和遊說後,美國郵政總局終於在1992決定發行第一張生肖郵票,於是首枚雞年郵票在次年正式問世。值 得一提的是,以發行郵票的方式向少數族裔傳統節日致敬,並且一連發行12年,生肖郵票開了美國郵政的先例。而在猶太人社團的強烈要求下,美國郵政總局直到 1996年才第一次發行了紀念猶太新年的郵票,在2001年則發行了紀念伊斯蘭教重要節日“開齋節”的郵票。據說猶太人社團對於過去幾年裏華人每年都能有 一枚新的生肖郵票感到十分“嫉妒”,正在遊說郵政總局每年都發行一枚新的猶太新年郵票。

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剛剛獲選美國人最鐘愛建筑的紐約帝國大廈十五日又迎來了一大盛事。帝國大廈二OO七年中國暨亞裔農歷新年點燈儀式於當晚在大廈的第八十層“天空廳”隆重舉行。代表中國特色的紅、黃兩色燈光,今年是第七次在中國農歷新年到來之際在帝國大廈頂端亮起,並將持續三天,直到大年三十。

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“金豬表”走俏紐約

為迎接中國農歷“金豬年”的到來,瑞士名表廠商斯沃琪特別推出中國特色“金豬表”禮盒,包含一塊“金豬”卡通手表、一個“金豬”儲錢罐和一枚“金豬”硬幣,售價為70美元.

在豬年看什麼電影呢?當然是豬電影Charlotte’s Web

■故事簡介:

小女孩芬家的母豬又下了一窩豬崽。其中一隻很弱。芬的爸爸拿斧子要殺死這頭小豬。芬拼命把小豬救了下來,給它取名威伯。威伯住進了谷倉裏,和牛馬羊鵝做了鄰居。它孤單極了,傷心地哭了起來。它是多么渴望關愛啊!

芬每天給小威伯喂牛奶並跟它一起玩。後來小威伯漸漸長大了,結識了不少新夥伴,有 小鵝、小羊、小鴨。有一天晚上,突然有誰用細弱的聲音喊它:“威伯,你願意和我做朋友嗎?”就這樣,威伯認識了和它說話的朋友——灰蜘蛛夏洛。夏洛正在谷 倉的門框角上織網呢。日子平靜地過去,夏洛成了威伯的好朋友。它既聰明又能幹,任何蒼蠅蚊子都逃不過它織的網。

威伯長得越來越胖了。一天,老羊帶來了壞消息:主人要在耶誕節前把威伯殺掉,做成美味的腌肉和火腿。威伯嚇壞了,恐懼地 尖叫著大哭起來:“我不想死!”夏洛安慰它:“你不會死的。我來想辦法救你!”於是夏洛開始在房上織起一張大網。清晨,主人驚奇地發現門框的蜘蛛網上,竟 然織著這樣兩個字:“好豬”,牧師說是神在暗示,這是一頭出類拔萃、非同尋常的豬。消息很快傳開了,人們從四面八方趕來觀看這個奇跡,以為威伯是了不起的 動物,對威伯讚賞不已……

這是個關於友誼、磨難的故事,改編自知名作家懷特所著的同名兒童故事書,一部傲居“美國最偉大的十部兒童文學名著”首位的童話!風行世界五十年,發行千萬冊。

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